Fósiles marinos

Apiñamiento dental: las antiguas ballenas barbadas tenían la boca repleta

Aetiocetus weltoni

Las modernas ballenas azules tienen dientes en el útero pero nacen sin dientes

Un extraño fenómeno ocurre con las modernas ballenas azules, ballenas jorobadas y ballenas grises: tienen dientes en el útero pero nacen sin dientes. El reemplazo de los dientes son las barbas, una serie de placas compuestas por delgadas estructuras, similares a pelos y uñas, que crecen desde el techo de la boca y que actúan como un tamiz para filtrar la alimentación de pequeños peces y diminutos krill parecidos a camarones.

Los dientes embrionarios que desaparecen son testimonio de una historia evolutiva de antiguas ballenas que tenían dientes y consumían presas más grandes. Las modernas ballenas barbadas, por otro lado, usan sus barbas con flecos para sacar a sus minúsculas presas del agua, de ahí el término alimentación por filtración.

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Evolución de una siniestra sonrisa

pez espinoso acantodio

Pez espinoso de 400 millones de años invalida la teoría del tiburón sobre el origen de los dientes

Los dientes juegan un papel central en la ecología de la mayoría de los vertebrados: para atrapar presas, procesar alimentos e incluso atraer a una pareja. No es de extrañar que los científicos lleven mucho tiempo interesados en cómo evolucionaron los dientes por primera vez.

Durante muchos años se ha considerado a los dientes de tiburón, con su sistema de cinta transportadora de reemplazo de dientes, como modelos ancestrales para los dientes.

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Fantásticos fósiles jurásicos muestran crustáceo devorado por un calamar y luego devorado por un tiburón

crustáceo devorado por calamar devorado por tiburón del Jurásico

Los restos fosilizados pueden ayudarnos a formar una imagen única de la red alimentaria jurásica

En algún momento del Jurásico temprano, una antigua criatura parecida a un calamar atravesó con sus muchos tentáculos en forma de gancho a un delicioso crustáceo parecido a una langosta. Justo cuando comenzaba a profundizar en su comida, el devorador se convirtió en el devorado.

Un depredador mucho más grande se abalanzó sobre él, arrancó un trozo del blando cuerpo del calamar y salió disparado, dejando las sobras de este festín de alimentación en tres partes hundiéndose lentamente hasta el fondo.

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Fósil de mil millones de años podría ser el animal multicelular más antiguo

fósil de Bicellum

Llamado Bicellum brasieri, podría proporcionar información sobre cómo y dónde evolucionó la vida animal

Un diminuto fósil encontrado en las Tierras Altas de Escocia podría ser un eslabón perdido en la historia evolutiva de los animales.

Fechado hace alrededor de mil millones de años, el microfósil muestra evidencia de dos tipos de células claramente diferentes, y parece pertenecer a un antiguo organismo en algún lugar entre animales unicelulares y multicelulares. Esto lo convierte posiblemente en el fósil más antiguo de su tipo registrado, un descubrimiento que podría proporcionar información sobre cómo y dónde evolucionó la vida animal.

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Cocodrilo 'cornudo' extinto obtiene un nuevo lugar en el árbol de la vida

cocodrilo cornudo de Madagascar, Voay robustus

El antepasado de los cocodrilos modernos probablemente se originó en África

Un estudio dirigido por científicos del Museo Americano de Historia Natural ha resuelto una controversia de larga data sobre un extinto cocodrilo "cornudo" que probablemente vivió entre los humanos en Madagascar.

Basada en ADN antiguo, la investigación muestra que el cocodrilo cornudo estaba estrechamente relacionado con los cocodrilos "verdaderos", incluido el famoso cocodrilo del Nilo, pero en una rama separada del árbol genealógico de los cocodrilos.

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Descrito 'tiburón Godzilla' de hace 300 millones de años

tiburón Godzilla Dracopristis hoffmanorum

Descubierto en las montañas Manzano de Nuevo México, ha recibido el nombre de Dracopristis hoffmanorum

Un comunicado de prensa del jueves del Museo de Historia Natural y Ciencia de Nuevo México (NMMNHS) anuncia, por fin, el nombre científico de este impresionante tiburón.

Descubierta por primera vez hace ocho años, la especie ha sido conocida hasta ahora por un nombre no oficial (aunque genial):de "Tiburón Godzilla (Godzilla Shark)". Pero los investigadores tienen ahora la suficiente confianza en sus observaciones para colocar al animal en el árbol de la vida y, con ello, darle su nombre científico oficial. El animal vivió hace unos 300 millones de años, durante el período Carbonífero.

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Criaturas marinas de hace 450 millones de años usaban las patas para respirar

varias especies de trilobites

Descubierta la primera evidencia de los extraños órganos respiratorios de los trilobites

Un nuevo estudio ha encontrado la primera evidencia de sofisticados órganos respiratorios en criaturas marinas de 450 millones de años. Contrariamente a lo que se pensaba anteriormente, los trilobites respiraban a través de las patas, con estructuras que se asemejaban a branquias colgando de sus muslos.

Los trilobites eran un grupo de animales marinos con cabezas en forma de media luna que se parecían a los actuales cangrejos de herradura, y tuvieron un gran éxito en términos de evolución. Aunque ahora están extintos, sobrevivieron durante más de 250 millones de años, más que los dinosaurios.

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