Fósiles marinos

Los diseños de conchas de antiguos amonites pueden haber ayudado al control de la flotabilidad

fósil de Menuites oralensis

Arriba: Fósil de Menuites oralensis del que se ha extraído la concha externa para revelar intrincados patrones de sutura. Crédito: David Peterman

Los amonites alcanzaron el pico de complejidad de las suturas de la concha justo antes de su extinción

Los ammonoideos (Ammonoidea), o más conocidos como amonites, antepasados de los actuales pulpos, calamares y sepias, se abrieron paso a través de los océanos durante unos 340 millones de años, mucho antes de la era de los dinosaurios.

Si observas las conchas fósiles de ammonoideos en el transcurso de esos 340 millones de años, notarás algo sorprendente: a medida que pasa el tiempo, las líneas onduladas dentro de la concha se vuelven cada vez más complejas, y eventualmente se vuelven fruncidas casi como los bordes de las hojas de col rizada.

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Tiburón prehistórico tenía mandíbulas en forma de sierra circular

tiburón Edestus heinrichi

Modernas herramientas permiten a los científicos recrear las extrañas estructuras cartilaginosas de los antiguos depredadores

Imagínate un gran tiburón blanco con un juego de tijeras con dientes de sierra por boca. Por ridícula que parezca esa imagen al principio, una criatura así nadó una vez por los mares de la Tierra.

Hace más de 300 millones de años, Edestus giganteous mordía a sus presas con un conjunto de delgadas mandíbulas como cuchillas con cada afilado diente en línea justo detrás del anterior. No hay nada vivo hoy en día como este pez, y los paleontólogos solo recientemente han podido reunir las pistas más relevantes para comprender al Edestus y otros extraños parientes de tiburones del pasado profundo.

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Fósiles de 555 millones de años revelan tempranas estrategias de alimentación

vida en el periodo Ediacara

La alimentación en suspensión de Pentaradial Arkarua, una extraña criatura alienígena

Esta criatura habitó aguas tropicales poco profundas que cubrían las cordilleras Flinders de Australia del Sur hace 555 millones de años, según el equipo colaborativo que involucra al profesor asociado del Instituto del Medio Ambiente y Museo de Australia del Sur, Diego C. García-Bellido, junto con varias instituciones europeas.

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Ancestro del calamar vampiro murió en un 'abrazo eterno' con su presa

vampiromorfos del Jurásico

Esta ilustración muestra un vampiromorfo más grande apoderándose de uno más pequeño durante el período Jurásico temprano. (Crédito de la imagen: Christian Klug; Atribución 4.0 Internacional (CC BY 4.0))

El depredador jurásico y la presa se asfixiaron juntos bajo el agua

Hace unos 180 millones de años, un depredador de ocho brazos se apoderó de su presa submarina, otra bestia de ocho brazos, y comenzó a mordisquearla, hasta que ocurrió un desastre y ambos murieron por asfixia, según un nuevo estudio.

La losa de esquisto que contiene los restos fosilizados de esta pareja conserva las huellas de sus tejidos blandos con un detalle "excepcional", escribieron los investigadores en el estudio. Un análisis de la losa revela que sus últimos momentos juntos terminaron en un "abrazo eterno", dijo el equipo.

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Fósiles revelan que los cefalópodos pueden tener 30 millones de años más de lo que pensábamos

pulpo

Los cefalópodos pudieron surgir al comienzo de la evolución de los organismos multicelulares

La clase de animales marinos conocidos como cefalópodos, que hoy incluye calamares, pulpos y sepias, podría haber existido en la Tierra 30 millones de años antes de lo que se pensaba, según una nueva investigación.

Es más, si necesitamos restablecer los tiempos de aparición de los cefalópodos, es posible que sea necesario volver a examinar toda la historia evolutiva de los organismos invertebrados, dada la importancia de estas criaturas en el panorama general de la vida en el planeta.

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Raras algas fosilizadas, descubiertas inesperadamente, llenan vacíos evolutivos

macrofósiles de algas

La vida eucariota evolucionó hace más de dos mil millones de años

Cuando la estudiante de posgrado en geobiología Katie Maloney se adentró en las montañas del remoto territorio canadiense del Yukón, esperaba encontrar fósiles microscópicos de la vida temprana.

Incluso con detallados planes de campo, eran bajas las probabilidades de encontrar las rocas adecuadas. Sin embargo, lejos de irse con las manos vacías, volvió con algunos de los fósiles más importantes de la época.

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Descubren un tiburón 'alado' en los mares del Cretácico

tiburón alado Aquilolamna milarcae

Aquilolamna milarcae se caracteriza por tener aletas pectorales extremadamente largas y delgadas

El fósil de un espécimen de un raro tiburón que recuerda a las mantarrayas arroja luz sobre la diversidad morfológica de los tiburones del Cretácico. Este alimentador de plancton fue descubierto en México y analizado por un equipo internacional de paleontólogos dirigido por un investigador del CNRS de Géosciences Rennes (CNRS/Universidad de Rennes 1).

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