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Fósiles marinos

Cretapsara athanata, reconstrucción artística

Arriba: Reconstrucción artística de Cretapsara athanata: "El espíritu inmortal del Cretácico de las nubes y las aguas". Crédito: Obra de Franz Anthony, cortesía de Javier Luque (Universidad de Harvard).

Cretapsara athanata es el cangrejo fósil más completo jamás descubierto

Los fósiles atrapados en ámbar brindan una instantánea única de la anatomía, biología y ecología de organismos extintos. Los fósiles más comunes que se encuentran en el ámbar, que se forma a partir de la resina que emana de la corteza de los árboles, son animales terrestres, principalmente insectos. Pero en muy raras ocasiones los científicos descubren que el ámbar alberga un organismo acuático.

En un estudio publicado el 20 de octubre en Science Advances, un equipo internacional de investigadores describe el primer cangrejo conservado en ámbar de la era de los dinosaurios del Cretácico.

trilobites Phacops geesops

Phacops geesops tiene 390 millones de años

Cada uno de estos ojos constaba de aproximadamente 200 lentes de hasta un milímetro de tamaño

Un trilobite fosilizado estudiado por primera vez por un paleontólogo aficionado hace medio siglo ha proporcionado a los investigadores una forma completamente nueva de ver el mundo, en un sentido muy literal.

A las radiografías tomadas del antiguo artrópodo a principios de la década de 1970 se les ha dado una segunda mirada, revelando una estructura de ojo que no se parece a ninguna vista en ningún animal antes o después.

nutria

Vishnuonyx neptuni llegaron del este de África hace unos 12 millones de años

Investigadores de las universidades de Tübingen y Zaragoza han descubierto una especie de nutria previamente desconocida en estratos de 11,4 millones de años en el sitio fósil de Hammerschmiede.

El sitio de excavación en la región de Allgäu de Alemania se hizo mundialmente conocido en 2019 por los descubrimientos del simio bípedo Danuvius guggenmosi. La nueva especie se llamó Vishnuonyx neptuni, que significa nutria Vishnu de Neptuno. El género de la nutria Vishnu se conocía anteriormente solo en Asia y África.

pingüino Kairuku waewaeroa

Llamado Kairuku waewaeroa, podría haber medido alrededor de 1,4 metros de altura

La antigua Nueva Zelanda ha sido el hogar de una increíble variedad de aves absurdamente grandes. Esto ha incluido un loro con una altura hasta la cintura, apodado Squawk-zilla (Heracles inexpectatus), el loro más grande jamás conocido en la Tierra, posiblemente carnívoro hace unos 20 millones de años.

Los moas gigantes no voladores de dos metros de altura también hicieron su hogar allí, junto con su depredador, las águilas de Haast (Hieraaetus moorei), con una monstruosa envergadura de 3 metros, hace alrededor de 2 millones de años.

Titanokorys gainesi

El Titanokorys gainesi medía un asombroso medio metro de longitud

En medio de los enjambres de pequeñas cosas surrealistas que se escurrían y nadaban por el planeta Tierra hace 500 millones de años, apareció un gigante.

Titanokorys gainesi, recién descubierto en la formación fósil de Burgess Shale, habría sido un coloso cámbrico, midiendo un asombroso medio metro de longitud. Esto puede parecernos ahora pequeño, pero en un momento en que casi todo lo demás tenía menos de una quinta parte de ese tamaño, es extraordinario.

fósil de Ectenosaurus clidastoides

Arriba: Los investigadores de la UC identificaron al mosasaurio como perteneciente al mismo género que Ectenosaurus clidastoides, en la foto. El espécimen anterior se encontró en Kansas en 1953. Foto Mike Everhart

Ectenosaurus everhartorum medía cinco metros de largo y vivió hace 80 millones de años

Investigadores de la Universidad de Cincinnati (UC) identificaron una nueva especie de mosasaurio, un monstruo devorador de peces de cinco metros de largo que vivió hace 80 millones de años.

El profesor y educador asistente de la UC Takuya Konishi y su alumno, el graduado de la UC Alexander Willman, nombraron al mosasaurio Ectenosaurus everhartorum en honor a los paleontólogos Mike y Pamela Everhart. El mosasaurio habitaba el Western Interior Seaway en lo que hoy es el oeste de Kansas.

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