Fósiles marinos

Encuentran fósil de tiburón gigante apodado el "triturador de conchas"

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mandíbula fósil de tiburón gigante

Sus dientes especializados eran tan impresionantes como su tamaño corporal

El Ptychodus mortoni vivió en una época en que muchas otras especies - reptiles, peces y otros - crecieron a tamaños muy grandes

Ptychodus mortoni (ficción) Un equipo de paleontólogos ha descubierto en Kansas, Estados Unidos, los restos fosilizados de un tiburón gigante de diez metros de largo que vivió hace unos 89 millones de años. Apodado en inglés "shell crusher" o triturador de conchas (crustáceos).

Se estima que puede tratarse del mayor depredador de crustáceos que jamás haya existido, como informa Matt Walker, editor de BBC Ciencia.

El doctor Kenshu Shimada, de la Universidad DePaul, en Chicago, Illinois, y su equipo de trabajo hallaron los restos del Ptychodus mortoni en un acantilado en Kansas llamado Caliza Fort Hays.

"Me tomó casi todo el día extraer un sólo fragmento del ejemplar", dijo Shimada, "y es probable que todavía estén presentes profundamente en la roca más partes esqueléticas y dentales del tiburón, a las que, sencillamente, no se puede llegar".

Los expertos ya conocían la existencia de la especie, pero el nuevo ejemplar sugiere que era mucho mayor de lo que se pensaba.

Los detalles del hallazgo aparecen publicados en el último número de la revista especializada Cretaceous Research.

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Peces gigantes filtradores nadaban antes del Jurásico

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Leedsichthyes problematicus & Liopleurodon rossicus

Unos peces gigantescos (Bonnerichthys gladius) precedieron a las ballenas durante 100 millones de años

Estas especies fueron pioneras en estrategias de alimentación por filtración

pez gigante Bonnerichthys gladius En la actualidad, las ballenas son las criaturas más grandes que habitan la Tierra. La ballena azul puede llegar a alcanzar los 30 metros.

Ahora, un equipo científico ha descubierto unos ejemplares de peces filtradores gigantescos que poblaron los mares antes que las ballenas modernas, y una variedad de tiburones y rayas ocuparan su sitio en la cadena alimentaria. Vivieron en los océanos durante más de 100 millones de años, hasta la extinción de los dinosaurios. Se podría decir que ellos "inventaron" la técnica que hoy utilizan las ballenas para alimentarse: abrir la boca y tragar todo lo que se ponga por delante filtrando el agua en busca de placton.

El equipo internacional que llevó a cabo el estudio incluyó a académicos de las universidades de Glasgow y Oxford, la Universidad DePaul en Chicago, la Universidad de Fort Hays, en Kansas y la Universidad de Kansas.

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Descubiertas huellas de los primeros peces de cuatro patas

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elpistostegido

Las huellas debieron quedar impresas en un terreno pantanoso de una laguna marina de aguas someras

Unos rastros de hace 395 millones de años hallados en Polonia arrojan luz sobre los primeros tetrápodos que salieron del mar y vivieron en tierra firme (vídeo de Nature)

huellas de tetrapodos en una roca En una antigua cantera del sur de Polonia se han descubierto unas huellas que pueden cambiar la idea que se tenía hasta ahora de los primeros animales que, procedentes del medio acuático, colonizaron la tierra firme. Son unos rastros y algunas huellas individuales de varios animales, de entre 0,40 y 2,5 metros de longitud, con patas delanteras y traseras, así como dedos en algunos casos.

No hay rozaduras que indiquen que aquellos animales se arrastrassen. Con una antigüedad bien datada de 395 millones de años, estas icnitas son 18 millones de años anteriores a los fósiles de tetrápodos (animales con cuatro patas) que se conocían hasta ahora. Para tener una idea del tiempo, tal vez sea útil recordar que los dinosaurios terrestres se extinguieron hace unos 65 millones de años y los primeros homínidos no llegan a los cinco millones de antigüedad.

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Capturada la imagen de un delfín del Jurásico

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delfín fósil viviente

El Oftalmosaurio vivió hace 165 millones de años

Un acuario en 5D, el Museo Nacional de Biología Marina de Taiwan

esqueletode Ophthalmosaurus

La imagen de un salto fuera del agua de un extraño delfín con piel parecida a la de cebra, está levantando una controversia en círculos científicos de biológos marinos.

Unos apuntan a que esta criatura es un "oftalmosaurio" (Ophthalmosaurus), género representado por una única especie de ictiosauriano, que vivió en el Jurásico Superior (hace aproximadamente entre 165 y 150 millones de años) en lo que hoy es Europa y Argentina.

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Mammalodon, la ballena enana que comía del barro

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Mammalodon absorbe en el barro

Un fósil de hace 25 millones de años muestra la transición a las barbas de las ballenas


cráneo fósil de Mammalodon Seguimos hoy, para despedir el año de Darwin, con apasionantes descubrimientos sobre fósiles marinos.

Investigaciones realizadas por el palaeobiológo Dr. Fitzgerald del Museo Victoria de Melbourne, basadas en un fósil de 25 millones años de edad hallado cerca de Torquay, apoyan las especulaciones de Charles Darwin en "El Origen de las Especies", que algunas de las primeras ballenas con barbas podrían haberse alimentado mediante succión en el barro del fondo marino, siendo un precursor de la alimentación con filtro de los gigantes de las profundidades de hoy.

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Sorprendente hallazgo de pulpos fosilizados

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fósil de pulpo encontrado en Líbano

Son los pulpos más antiguos conocidos, tienen 95 millones de años

Los fósiles demuestran que los pulpos modernos se desarrollaron antes de lo que se pensaba

fósil de pulpo en Líbano Los fósiles de pulpos son algunos de los más raros y más improbables de encontrar entre los fósiles marinos. Las posibilidades de que un cadáver de pulpo sobreviva el tiempo suficiente para ser fosilizado es tan pequeña que antes de este descubrimiento sólo una especie fósil de pulpo era conocida, y con menos patas en el ejemplar.

Todo el mundo sabe lo que es un pulpo. Incluso si usted nunca ha visto uno en directo, sus ocho brazos, con las ventosas, y el cuerpo en forma de saco, son casi tan familiares como los que tienen cuatro patas, cola y cabeza, como los gatos y perros. A diferencia de nuestros primos los vertebrados, sin embargo, los pulpos no tienen una estructura bien desarrollada, y aunque es famoso porque les permite meterse en los espacios que un animal más robusto no podría, esto crea problemas a los científicos interesados en la historia evolutiva. ¿Cuándo adquirieron los cuerpos de los pulpos sus características, por ejemplo? Nadie lo sabe realmente, porque los pulpos fósiles son más raros que, bueno, casi la cosa más rara que podría encontrarse.

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Fósiles del hielo marino revelan la historia del clima

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el Polarstern recoje muestras de hielo

El hielo marino es un componente crucial del sistema climático

Nuevos fósiles esclarecen las fluctuaciones del hielo marino ártico en los últimos 30.000 años

eisalgen Un estudio, publicado en Nature Geoscience, supone una mejora de los conocimientos que hasta ahora se poseían sobre los cambios climáticos ocurridos antes de que las actividades del ser humano empezaran a modificar el clima terrestre.

Con la ayuda de un nuevo método de investigación, el estudio ha sido financiado parcialmente mediante una subvención de inicio (Starting Grant) del Consejo Europeo de Investigación (CEI). El proyecto en cuestión, titulado ICEPROXY y dotado de fondos por valor de casi 1,9 millones de euros, se dedicó a hallar «Biomarcadores lipídicos nuevos en el hielo polar: aplicaciones climáticas y ecológicas».

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