Fósiles marinos

fósil de Janjucetus

Fósiles de ancestros de ballenas revelan el camino para convertirse en los mamíferos más grandes de la Tierra

Las ballenas comenzaron a hacerse grandes en una etapa temprana de su evolución y continuaron así durante millones de años.

El análisis de cientos de especies vivas y extintas revela que la diversidad de tamaño corporal entre ballenas y delfines es un fenómeno más complejo de lo que se pensaba.

Las ballenas fueron sorprendentemente consistentes en su viaje evolutivo desde la tierra hasta el mar.

monstruo marino de Tully

La anatomía tridimensional del monstruo de Tully pone en duda sus presuntas afinidades con los vertebrados

Durante más de medio siglo, el monstruo de Tully (Tullimonstrum gregarium), un enigmático animal que vivió hace unos 300 millones de años, ha confundido a los paleontólogos, con su extraña anatomía que dificulta su clasificación.

Recientemente, un grupo de investigadores propuso la hipótesis de que Tullimonstrum era un vertebrado similar a los ciclóstomos (peces sin mandíbula como la lamprea y el mixino). Si lo fuera, entonces el monstruo de Tully podría llenar un vacío en la historia evolutiva de los primeros vertebrados. Los estudios hasta ahora han apoyado y rechazado esta hipótesis.

Dunkleosteus terrelli

Las dimensiones orales de los actuales tiburones no predicen con precisión el tamaño corporal del Dunkleosteus terrelli

Un nuevo estudio realizado por Russell Engelman, estudiante de doctorado de la Universidad Case Western Reserve, intenta de abordar un problema persistente en paleontología: cuál era el tamaño del Dunkleosteus y otros placodermos artrodiros del Devónico tardío.

Los placodermos artrodiros (Arthrodira) son peces extintos que tenían una armadura que cubría su cabeza y parte de su torso pero, al igual que los tiburones, el resto de su esqueleto estaba hecho de cartílago, lo que significa que la mayor parte de su cuerpo no se conservó cuando se fosilizaron.

ictiosaurio de Spitsbergen

Los ictiosaurios se parecían mucho a los modernos delfines

Los huesos encontrados en la remota isla ártica de Spitsbergen sugieren que los antiguos reptiles marinos conocidos como ictiosaurios vagaron por los océanos de la Tierra durante mucho más tiempo de lo que pensábamos.

Con una fecha de hace 250 millones de años, los restos representan la evidencia más antigua de ictiosaurios que jamás hayamos visto. Además, la especie representada por los huesos ya era grande y estaba bien adaptada a la vida marina, antes de que se pensara que la forma de ictiosaurio emergió al mundo.

trilobites

Las criaturas marinas prehistóricas tenían un solo ojo en la frente además de sus ojos compuestos

Un nuevo estudio dirigido por las universidades de Colonia y Edimburgo reveló que el género de artrópodos marinos extintos conocido como trilobites podría haber tenido un tercer ojo oculto, en ocasiones incluso un cuarto o quinto.

Según los resultados, los investigadores concluyeron que anteriormente se habían pasado por alto ojos cuya forma y función podrían ayudar a mejorar la clasificación evolutiva de los arcaicos artrópodos.

fósil de Rhynie

Impresionante preservación de la información molecular dentro de las células

La tecnología de vanguardia ha descubierto secretos sobre un tesoro de fósiles de renombre mundial que podría ofrecer pistas vitales sobre la vida temprana en la Tierra.

Los investigadores que analizaron el alijo de 400 millones de años de antigüedad, encontrado en el noreste rural de Escocia, dicen que sus hallazgos revelan una mejor conservación de los fósiles a nivel molecular de lo que se había anticipado anteriormente.

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