Fósiles marinos

Biota de Ediacara

Los animales aparecen por primera vez en el registro fósil hace unos 574 millones de años

Un estudio dirigido por la Universidad de Oxford nos ha acercado un paso más a la resolución de un misterio que ha intrigado a los naturalistas desde Charles Darwin: ¿Cuándo aparecieron los animales por primera vez en la historia de la Tierra?

Los animales aparecen por primera vez en el registro fósil hace unos 574 millones de años. Su llegada aparece como una repentina "explosión" en rocas del período Cámbrico (hace 539 millones de años a hace 485 millones de años) y parece contrarrestar el ritmo típicamente gradual del cambio evolutivo.

vértebras de Elasmosaurus

Podrían pertenecer a reptiles marinos gigantes de cuello largo que vivieron hace 80 millones de años

Un ciclón que azotó Nueva Zelanda ha descubierto los fósiles de lo que parecen ser enormes reptiles marinos que vivieron hace 80 millones de años.

Los restos prehistóricos fueron descubiertos en el Bosque Nativo de Maungataniwha después de que el ciclón Gabrielle de febrero azotara la Isla Norte del país, sobrecargando las vías fluviales montañosas que desalojaron rocas y cantos rodados cercanos.

Olympicetus thalassodon

Olympicetus thalassodon vivía hace unos 28 millones de años en la costa del Pacífico Norte

¿Alguna vez te has preguntado cómo eran los primeros antepasados de los delfines de hoy? Entonces no busques más, conoce a Olympicetus thalassodon, una nueva especie de odontoceto primitivo, o ballena dentada, que nadó a lo largo de la costa del Pacífico Norte hace unos 28 millones de años.

Esta nueva especie es una de varias que nos ayudan a comprender la historia temprana y la diversificación de los delfines, marsopas y otras modernas ballenas dentadas. La nueva especie se describe en un nuevo estudio escrito por el paleontólogo puertorriqueño Jorge Vélez-Juarbe del Museo de Historia Natural del Condado de Los Ángeles (NHMLAC).

decapitación de un Tanystropheus

La evolución de un cuello largo como reptil marino tuvo posibles desventajas

En la era de los dinosaurios, muchos reptiles marinos tenían cuellos extremadamente largos en comparación con los reptiles de hoy. Si bien fue claramente una exitosa estrategia evolutiva, los paleontólogos sospecharon durante mucho tiempo que sus cuerpos de cuello largo los hacían vulnerables a los depredadores.

Ahora, después de casi 200 años de investigación continua, la evidencia fósil directa confirma este escenario por primera vez de la manera más gráfica imaginable.

pliosaurio gigantesco de Abingdon

Se cree que la criatura es un tipo de pliosaurio con una fuerza de mordida más poderosa que la de un Tyrannosaurus Rex

Los restos fosilizados de un antiguo monstruo marino "verdaderamente gigantesco" han sido descubiertos por casualidad en un museo inglés, revelando uno de los carnívoros más grandes que jamás haya acechado los mares.

Los cuatro huesos son vértebras de una especie desconocida de depredador jurásico llamado pliosaurio y muestran que las criaturas con dientes de daga podían crecer casi 50 pies (15 metros) de largo, el doble del tamaño de una orca (Orcinus orca). El nuevo hallazgo revisa drásticamente las estimaciones previas del tamaño de los monstruos prehistóricos.

fósiles dorados de amonites

Se remontan a hace 183 millones de años e incluyen raros especímenes de cuerpo blando

No es oro todo lo que reluce, ni siquiera oro de tontos en el caso de los fósiles.

Un reciente estudio realizado por científicos de la Universidad de Texas en Austin y sus colaboradores descubrió que muchos de los fósiles del esquisto de posidonia de Alemania no obtienen su brillo de la pirita, comúnmente conocida como oro de los tontos, que durante mucho tiempo se pensó que era la fuente del brillo. En cambio, el tono dorado proviene de una mezcla de minerales que insinúa las condiciones en las que se formaron los fósiles.

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