Fósiles marinos

Antigua criatura con caparazón en forma de clip pudo haber vivido durante cientos de años

Diplomoceras maximum

Diplomoceras maximum vivió hace aproximadamente 68 millones de años

Un par de investigadoras de la Universidad de Syracuse ha encontrado evidencia de que una antigua criatura parecida a un calamar con un caparazón en forma de clip puede haber vivido durante cientos de años. Linda Ivany y Emily Artruc describieron su investigación en la reunión en línea de este año de la Sociedad Geológica de América. También hablaron con la prensa sobre sus hallazgos.

Diplomoceras maximum vivió hace aproximadamente 68 millones de años (en las aguas alrededor de lo que ahora es la Antártida), aproximadamente al mismo tiempo que el Tyrannosaurus rex, un período conocido como la edad de Maastrichtiano del período Cretácico superior. D. maximum era una criatura grande parecida a un calamar (su caparazón medía más de 1,5 metros de longitud), una amonita que formaba parte de un grupo ahora extinto de cefalópodos con tentáculos.

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El árbol genealógico de los antiguos cocodrilos revela giros inesperados

antiguo cocodrilo marino Macrospondylus

Los teleosáuridos dominaron las costas del Jurásico hace 190 a 120 millones de años

Los científicos que investigan el oscuro pasado de un grupo de cocodrilos prehistóricos han descubierto una verdad eterna: examinen detenidamente el árbol genealógico de cualquier individuo el tiempo suficiente y surgirá algo sorprendente.

A pesar de 300 años de investigación y un reciente renacimiento en el estudio de su estructura biológica, los misteriosos y merodeadores teleosáuridos han permanecido perdurablemente esquivos.

La comprensión científica de este primo lejano de los actuales gaviales de hocico largo se ha visto obstaculizada por una pobre comprensión de su viaje evolutivo, hasta ahora.

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El primer fósil de dinosaurio pico de pato de África da una pista de cómo cruzaron los océanos los dinosaurios

dinosaurios pico de pato Ajnabia odysseus

Ajnabia odysseus, de la familia Lambeosaurus, nunca antes se había encontrado en África

Se han descubierto en África los primeros fósiles de un dinosaurio pico de pato, lo que sugiere que para llegar allí los dinosaurios cruzaron cientos de kilómetros de aguas abiertas.

Un nuevo estudio informa sobre el nuevo dinosaurio, Ajnabia odysseus, de rocas en Marruecos que datan de finales del Cretácico, hace 66 millones de años. Ajnabia era miembro de los dinosaurios pico de pato, diversos dinosaurios herbívoros que crecían hasta 15 metros de largo. Pero el nuevo dinosaurio era pequeño en comparación con sus parientes: con solo 3 metros de largo, era tan grande como un pony.

Los pico de pato evolucionaron en América del Norte y finalmente se extendieron a América del Sur, Asia y Europa. Debido a que en el Cretácico Superior África era un continente insular, aislado por vías marinas profundas, parecía imposible que los picos de pato llegaran allí.

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Un fósil de cinco ojos de 520 millones de años revela el origen de los artrópodos

artrópodo primitivo Kylinxia

Kylinxia representa un fósil de transición crucial predicho por la teoría evolutiva de Darwin

Los artrópodos se encuentran entre los animales más exitosos de la Tierra desde el período Cámbrico, hace unos 520 millones de años. Son los más familiares y omnipresentes, y constituyen casi el 80% de todas las especies animales en la actualidad, mucho más que cualquier otro animal.

Pero, ¿Cómo evolucionaron los artrópodos y cómo eran sus antepasados? Estos últimos han sido un importante enigma en la evolución animal que ha desconcertado a generaciones de científicos durante más de un siglo.

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Cuando el terrorífico Deinosuchus gobernaba la Tierra

Deinosuchus

Tan largo como un T.rex pero dos veces más pesado, este antiguo cocodrilo es una aterradora pesadilla

Hace más de 75 millones de años, un formidable carnívoro acechaba en los pantanos costeros de América del Norte. Este antiguo gigante no era un dinosaurio, sino un cocodrilo de 10 metros de largo que pesaba hasta siete toneladas, tanto como un elefante adulto. Con sus chasqueantes mandíbulas, el Deinosuchus era el depredador más grande de su ecosistema, y se alimentaba con los dinosaurios picos de pato y cornudos que caminaban con dificultad cerca de las prehistóricas marismas.

A pesar de su amenazante longitud, el Deinosuchus ha seguido siendo en gran parte un misterio envuelto en una armadura desde que William Jacob Holland descubrió por primera vez sus huesos en Montana en 1909. Todavía no se ha encontrado ningún cráneo, y mucho menos un esqueleto completo. De todos modos, los investigadores han permanecido fascinados con el enorme reptil.

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Un fragmento de pata descubre un enorme y dentudo pájaro que habitó en la Antártida

albatros antiguos acosan a un pelagornítido

Con una envergadura de hasta 6,5 metros, se alimentaba como los albatros de hoy

Fósiles recuperados de la Antártida hace cuatro décadas pertenecían a un antiguo enorme y dentado pájaro.

El ave pertenecía a un grupo de aves ahora extintas llamadas pelagornítidos y contaba con una envergadura de hasta seis metros y medio. Eso hace fácilmente enana al ave más grande de la actualidad, el albatros errante, que puede crecer hasta una envergadura de 3,5 metros.

También tenía dientes.

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Para sobrevivir al impacto de un asteroide, las algas aprendieron a cazar

cocolitóforos de Halloween

Es una buena historia para Halloween: cuando se apagan las luces, todos comienzan a comerse unos a otros

Diminutas y aparentemente inofensivas plantas oceánicas (llamadas cocolitóforos) sobrevivieron a la oscuridad del impacto de un asteroide que mató a los dinosaurios al aprender un macabro comportamiento: comerse a otras criaturas vivientes.

Grandes cantidades de escombros, hollín y aerosoles se dispararon a la atmósfera cuando un asteroide se estrelló contra la Tierra hace 66 millones de años, sumiendo al planeta en la oscuridad, enfriando el clima y acidificando los océanos. Junto con los dinosaurios en la tierra y los reptiles gigantes en el océano, las especies dominantes de algas marinas fueron aniquiladas instantáneamente, excepto un raro tipo.

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