Fósiles de 555 millones de años revelan tempranas estrategias de alimentación

vida en el periodo Ediacara

La alimentación en suspensión de Pentaradial Arkarua, una extraña criatura alienígena

Esta criatura habitó aguas tropicales poco profundas que cubrían las cordilleras Flinders de Australia del Sur hace 555 millones de años, según el equipo colaborativo que involucra al profesor asociado del Instituto del Medio Ambiente y Museo de Australia del Sur, Diego C. García-Bellido, junto con varias instituciones europeas.

Los organismos multicelulares de la Biota de Ediacara son las formas de vida complejas más antiguas de nuestro planeta. En la mayoría de los casos, son muy diferentes de todo lo que existe hoy en día, o para el caso, durante los últimos 500 millones de años de evolución animal, lo que dificulta colocarlos en la rama adecuada del árbol de la vida.

García-Bellido dijo: "De manera similar, sus extrañas formas no se prestan fácilmente a la comparación con los modos de vida de los modernos organismos marinos pero, en este estudio, los investigadores utilizaron modelos tridimensionales y dinámica de fluidos computacional para establecer el modo de alimentación del Arkarua. El modelo midió el flujo de agua sobre el cuerpo del Arkarua, en comparación con los equinodermos que viven en el lecho marino del Cámbrico, ligeramente más jóvenes (primos de los erizos de mar y las estrellas de mar de la actualidad)".

modelos del estudio del Arkarua

Imagen: Imagen: moldes fósiles (arriba) y modelos 3D (centro) de pequeños y grandes Arkarua de las cordilleras Flinders, y modelos de equinodermos cámbricos utilizados para la comparación en el estudio (abajo)

Sus análisis revelan que Arkarua fue capaz de afectar los patrones de flujo sobre el fondo marino de una manera que permitiría dirigir partículas orgánicas hacia la depresión central y los surcos asociados en su superficie dorsal, apoyando su interpretación como un alimentador pasivo en suspensión. Esta estrategia ha sido reportada en una variedad de invertebrados modernos fijados al lecho marino, como bivalvos, corales y crinoideos.

La alimentación en suspensión es una importante estrategia ecológica en nuestros océanos hoy en día, ya que proporciona una transferencia de energía de los organismos que nadan en la columna de agua a los que viven en el lecho marino. Establecer cuándo evolucionó por primera vez la alimentación en suspensión tiene implicaciones cruciales para que los investigadores comprendan los orígenes de la biosfera compleja y moderna en general, y de las redes alimentarias marinas en particular.

Al aplicar este tipo de modelado y dinámica de fluidos computacional a otros organismos de Ediacara, el grupo espera revelar conocimientos sobre los enigmáticos organismos multicelulares que poblaron primero nuestro planeta.

modelos de dinámica de fluidos del Arkarua

Imagen: Gráficos de superficie de dinámica de fluidos computacional (secciones transversales horizontales y verticales) a cuatro velocidades diferentes sobre los modelos pequeño y grande del Arkarua (arriba) y los 2 equinodermos (abajo). Las flechas indican la dirección del flujo de agua y los colores indican la velocidad".

Esta nueva técnica y otros descubrimientos de fósiles en Flinders Ranges ayudarán a los visitantes del Parque Nacional Ediacara-Nilpena, que pronto será declarado, a imaginar la diversidad de formas y la complejidad de los estilos de vida que prosperaron hace más de 500 millones de años.

Estos especímenes se exhiben y se pueden visitar en la galería Ediacara del Museo de Australia Meridional.

Este artículo se publicó por primera vez en el blog del Instituto de Medio Ambiente de la Universidad de Adelaide. Lee el artículo original aquí.

Los nuevos descubrimientos se publicaron recientemente en Nature’s Scientific Reports: Pentaradial eukaryote suggests expansion of suspension feeding in White Sea-aged Ediacaran communities

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