La ciudad de David y el misterio de los dientes de tiburón

diente fosilizado de tiburón

Arriba: Diente de Squalicorax fosilizado del sitio de Jerusalén. Crédito: Omri Lernau

Es posible que los dientes fueran parte de una colección que data de poco después de la muerte del rey Salomón

Los científicos han encontrado un inexplicable escondite de dientes de tiburón fosilizados en un área donde no debería haber ninguno, en un sitio de 2900 años de antigüedad en la Ciudad de David en Jerusalén. Esto es al menos a 80 km de donde se esperaría encontrar estos fósiles.

No hay pruebas concluyentes de por qué se formó el escondite, pero es posible que los dientes de 80 millones de años fueran parte de una colección, que data de poco después de la muerte del rey Salomón. El mismo equipo ha desenterrado inexplicables hallazgos similares en otras partes de la antigua Judea.

Al presentar el trabajo en la Conferencia Goldschmidt, el investigador principal, el Dr. Thomas Tütken (del Instituto de Geociencias de la Universidad de Mainz) dijo:

"Estos fósiles no están en su entorno original, por lo que se han movido. Probablemente fueron valiosos para alguien; simplemente no sabemos por qué, o por qué se han encontrado elementos similares en más de un lugar en Israel".

Los dientes se encontraron enterrados en el material utilizado para rellenar un sótano antes de convertirlos en una gran casa de la Edad del Hierro. La casa en sí estaba situada en la Ciudad de David, una de las partes más antiguas de Jerusalén, que se encuentra hoy en día en el pueblo mayoritariamente palestino de Silwan. Se encontraron junto con espinas de pescado desechadas como desperdicio de alimentos hace 2900 años y otros materiales de relleno como cerámica.

casa de la Edad de Hierro

Imagen: Mapa de los principales cuerpos de agua y posibles hábitats de peces de Egipto y el sur del Levante y la casa de la Edad de Hierro.

Curiosamente, se encontraron junto con cientos de bullae, elementos utilizados para sellar cartas y paquetes confidenciales, lo que implica una posible conexión con la clase administrativa o gobernante en algún momento. Normalmente el material arqueológico se fecha según las circunstancias en las que se encuentra, por lo que en un principio se asumió que los dientes eran contemporáneos al resto del hallazgo. El Dr. Tuetken dijo:

"Al principio habíamos asumido que los dientes de tiburón eran restos de la comida arrojada hace casi 3000 años, pero cuando enviamos un artículo para su publicación, uno de los revisores señaló que los dientes solo podían provenir de un tiburón del Cretácico Superior, que se había extinguido hace al menos 66 millones de años. Eso nos envió de regreso a las muestras, donde la medición de la materia orgánica, la composición elemental y la cristalinidad de los dientes confirmaron que de hecho todos los dientes de tiburón eran fósiles. Su composición de isótopos de estroncio indica una edad de unos 80 millones de años. Esto confirmó que los 29 dientes de tiburón encontrados en la Ciudad de David eran fósiles del Cretácico Tardío, contemporáneos de los dinosaurios. Más que eso, no fueron simplemente erosionados del lecho de roca debajo del sitio, sino que probablemente fueron transportados desde lejos, posiblemente desde el Negev, al menos a 80 km de distancia, donde se encuentran fósiles similares".

dientes fosilizados de tiburón

Desde los primeros hallazgos, el equipo ha encontrado otros fósiles de dientes de tiburón en otras partes de Israel, en los sitios de Maresha y Miqne. También es probable que estos dientes hayan sido desenterrados y trasladados de sus sitios originales.

El Dr. Tütken dijo:

"Nuestra hipótesis de trabajo es que los recolectores juntaron los dientes, pero no tenemos nada que lo confirme. No hay marcas de desgaste que puedan mostrar que se usaron como herramientas, ni perforaciones que indiquen que pueden haber sido joyas. Sabemos que existe un mercado para los dientes de tiburón incluso hoy en día, por lo que puede ser que haya una tendencia de la Edad del Hierro para recolectar dichos artículos. Este fue un período de riquezas en la Corte de Judea. Sin embargo, es demasiado fácil juntar 2 y 2 para hacer 5. Probablemente nunca estaremos realmente seguros".

Los dientes de tiburón que se han identificado provienen de varias especies, incluido el extinto grupo Squalicorax del Cretácico Superior. El Squalicorax, que creció entre 2 y 5 metros de largo, vivió solo durante el período Cretácico Tardío (que fue el mismo período que los dinosaurios tardíos), por lo que actúa como un punto de referencia en la datación de estos fósiles.

tiburón Squalicorax

Imagen: Representación artística de un tiburón Squalicorax. Crédito: Dimitri Bogdanov

Al comentar, la Dra. Brooke Crowley (Universidad de Cincinnati) dijo:

"Esta investigación del Dr. Tuetken y sus colegas es un excelente ejemplo de por qué es tan importante abordar una pregunta de investigación con la menor cantidad de suposiciones posible, y cómo a veces tenemos que revisar nuestras suposiciones iniciales. También destaca lo beneficioso que puede ser aplicar múltiples herramientas para responder una pregunta de investigación. En este caso, los autores utilizaron isótopos de estroncio y oxígeno, así como difracción de rayos X y análisis de elementos traza para establecer la edad más probable y el origen de los dientes fósiles. Fue un trabajo monumental, pero estos esfuerzos han revelado una historia mucho más interesante sobre las personas que vivieron en esta región en el pasado. Estoy muy emocionado con este trabajo y espero que algún día podamos desentrañar el misterio de por qué estos dientes fósiles se están recuperando de depósitos culturales".

La Dra. Crowley no participó en este trabajo. El trabajo relacionado con los hallazgos de Jerusalén se ha publicado en la revista revisada por pares Frontiers in Ecology and Evolution. El Dr. Crowley editó este artículo para la revista. "Strontium and Oxygen Isotope Analyses Reveal Late Cretaceous Shark Teeth in Iron Age Strata in the Southern Levant"

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