Clicky

Investigadores reconstruyen un antiguo pez lagarto

(0 Votes)

escultura de un ictiosaurio

Los ictiosaurios, al igual que las actuales ballenas, migraron de la tierra a los océanos

Geólogos de la Universidad de Lund en Suecia han mapeado 300 años de investigación sobre los reptiles marinos prehistóricos conocidos como ictiosaurios. Utilizando un fósil excepcionalmente bien conservado, el equipo también ha creado la reconstrucción científicamente más actualizada de un ictiosaurio actualmente disponible.

Los peces lagarto, o ictiosaurios, fueron un grupo de animales muy exitoso que, al igual que las actuales ballenas, migraron de la tierra a los océanos, donde prosperaron durante unos 160 millones de años. Estos reptiles parecidos a delfines vivieron desde principios del Triásico hasta finales del Cretácico, casi al mismo tiempo que los dinosaurios gobernaban la Tierra.

Los peces lagarto, que se sustentaban con una dieta de tortugas y pulpos, entre otras cosas, han dejado un rico registro fósil. Este consiste principalmente en huesos y dientes, pero recientemente el descubrimiento de tejidos blandos, como la piel, los músculos, la grasa y el pigmento, ha abierto nuevas oportunidades para comprender la biología y la ecología de estos animales.

reconstrucciones de ictiosaurios

Imagen: Reconstrucciones históricas de ictiosaurios realizadas durante el siglo XIX y principios del XX.

En un nuevo estudio un grupo de geólogos de la Universidad de Lund ha analizado la investigación existente sobre peces lagarto, algo que beneficiará a los futuros paleontólogos.

"Esta historia de investigación abarca 300 años. Vale la pena señalar que el término ictiosaurio se acuñó en 1814, es decir, casi 30 años antes que el término dinosaurio", dice Mats E. Eriksson, profesor de paleontología en la Universidad de Lund.

Basándose en el conocimiento colectivo mundial de estos animales primordiales, así como de partes fósiles duras y blandas, los investigadores solicitaron la ayuda de la empresa danesa de esculturas 10 Tons, para crear una reconstrucción de tamaño natural científicamente correcta.

"Nuestro punto de referencia fue un pez lagarto que se encontró en Holzmaden, Alemania. Este fósil ha sido previamente objeto de un extenso estudio sobre la biología y la coloración de los peces lagarto, que hice junto con Mats y varios otros colegas, y se publicó en Nature", explica Johan Lindgren, investigador de geología de la Universidad de Lund.

construcción de la escultura de un ictiosaurio

Imagen: Pasos adicionales hacia la finalización de la escultura del ictiosaurio Stenopterygius

En el trabajo se utilizaron una variedad de técnicas, incluida la escultura en arcilla y la impresión 3D, algo que tomó poco más de un año. La iniciativa escultórica, que se pudo llevar a cabo con el apoyo de la Fundación Crafoord, pretende reflejar el estado actual de la investigación. La escultura está ahora en exhibición pública en el Departamento de Geología de Lund (abajo).

escultura de un ictiosaurio en el museo

"Nuestra reconstrucción es la interpretación científicamente más moderna y, con suerte, correcta de cómo eran estos animales. Será valiosa para los estudiantes e investigadores que quieran aprender más sobre el icónico pez lagarto", concluye Mats E. Eriksson.

La investigación se ha publicado en Earth-Science Reviews: A review of ichthyosaur (Reptilia, Ichthyopterygia) soft tissues with implications for life reconstructions

Ya que estás aquí...

... tenemos un pequeño favor que pedirte. Más personas que nunca están leyendo Vista al Mar pero su lectura es gratuita. Y los ingresos por publicidad en los medios están cayendo rápidamente. Así que puedes ver por qué necesitamos pedir tu ayuda. El periodismo divulgador independiente de Vista al Mar toma mucho tiempo, dinero y trabajo duro para producir contenidos. Pero lo hacemos porque creemos que nuestra perspectiva es importante, y porque también podría ser tu perspectiva.

Si todo el que lee nuestros artículos, que le gustan, ayudase a colaborar por ello, nuestro futuro sería mucho más seguro. Gracias.

Hacer una donación a Vista al Mar

Boletín de suscripción

Creemos que el gran periodismo tiene el poder de hacer que la vida de cada lector sea más rica y satisfactoria, y que toda la sociedad sea más fuerte y más justa.

Recibe gratis nuevos artículos por email: