Hallan fósil del calamar más antiguo del mundo (y lo nombran en honor de Joe Biden)

calamar Syllipsimopodi bideni

El cefalópodo parecido a un calamar-vampiro tenía diez brazos llenos de ventosas

Se ha identificado un nuevo género y especie de cefalópodo vampíropodo, llamado Syllipsimopodi bideni en honor al presidente Joseph Biden, a partir de un fósil excepcionalmente bien conservado encontrado en Bear Gulch Lagerstätte en Montana, Estados Unidos.

Vampyropoda, uno de los tres grupos principales de cefalópodos con caparazón interno, combina octópodos, vampyromorfos y sus parientes.

Estos cefalópodos de cuerpo blando se caracterizan típicamente por ocho brazos y un caparazón quitinoso internalizado o soportes de aletas. Son los ancestros del calamar vampiro y el pulpo, pero sus orígenes no están claros ya que rara vez se fosilizan debido a su composición principalmente de tejido blando.

Los restos fragmentarios de vampirópodos descubiertos anteriormente datan de hace unos 240 millones de años, pero los datos genéticos indican que se originaron mucho antes, entre 330 y 250 millones de años.

La especie recién identificada vivió hace aproximadamente 328 millones de años durante el período Carbonífero, lo que la convierte en el vampíropodo más antiguo conocido y amplía el registro fósil del grupo en unos 82 millones de años.

Nombrado Syllipsimopodi bideni, es el único vampirópodo conocido que tiene 10 brazos funcionales, todos con ventosas preservadas.

"Este es el primer y único vampirópodo conocido que posee 10 apéndices funcionales", dijo el Dr. Christopher Whalen, investigador postdoctoral en el Departamento de Paleontología de Invertebrados del Museo Americano de Historia Natural y el Departamento de Ciencias Planetarias y de la Tierra de la Universidad de Yale.

“El recuento de brazos es una de las características definitorias que separan la línea de calamares y sepias de 10 brazos (Decabrachia) de la línea de pulpos y calamares vampiros de ocho brazos (Vampyropoda)”, agregó.

"Hace tiempo que entendimos que los pulpos logran el conteo de ocho brazos mediante la eliminación de los dos filamentos del calamar vampiro, y que estos filamentos son brazos vestigiales".

"Sin embargo, todos los vampirópodos fósiles informados anteriormente que conservan los apéndices solo tienen 8 brazos, por lo que este fósil es posiblemente la primera confirmación de la idea de que todos los cefalópodos poseían ancestralmente 10 brazos".

fósil de calamar Syllipsimopodi bideni

Imagen: Fósil de Syllipsimopodi bideni. Image credit: S. Thurston / AMNH.

Syllipsimopodi bideni medía unos 12 cm (4,7 pulgadas) de largo y tenía un cuerpo en forma de torpedo. Sus aletas eran lo suficientemente grandes como para quizás funcionar como estabilizadores y ayudarlo a nadar.

Un par de sus brazos era considerablemente más largos que los otros cuatro pares, similar a los dos tentáculos alargados de los modernos calamares.

La antigua criatura probablemente usó sus brazos más largos para capturar presas, quizás animales más pequeños con caparazón, y sus brazos más cortos para confinar y manipular presas.

“Nuestros hallazgos sugieren que los primeros vampirópodos, al menos superficialmente, se parecían a los calamares que viven hoy”, dijo el Dr. Whalen.

"Syllipsimopodi bideni también desafía los argumentos predominantes sobre los orígenes de los vampirópodos y ofrece un nuevo modelo para la evolución de los cefalópodos con caparazón interno".

"Syllipsimopodi bideni puede haber llenado un nicho más similar a los calamares existentes, un depredador acuático de nivel medio", agregó el Dr. Neil Landman, curador emérito del Departamento de Paleontología de Invertebrados del Museo Americano de Historia Natural.

"No es inconcebible que pudiera haber usado sus brazos cargados de ventosas para sacar pequeños amonoides de sus caparazones o aventurarse más cerca de la costa para cazar braquiópodos, bivalvos u otros animales marinos con caparazón".

Un artículo sobre los hallazgos fue publicado en la revista Nature Communications: Fossil coleoid cephalopod from the Mississippian Bear Gulch Lagerstätte sheds light on early vampyropod evolution

Etiquetas: FósilCalamar vampiroAntiguo

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