La moderna vida animal podría tener sus orígenes en un delta

artrópodo Naroia

En la biota de Chengjiang se han encontrado fósiles de los primeros vertebrados

Los ancestros de muchas especies animales vivas en la actualidad pueden haber vivido en un delta en lo que ahora es China, sugiere una nueva investigación.

La Explosión Cámbrica, hace más de 500 millones de años, vio la rápida expansión de especies bilaterales, simétricas a lo largo de una línea central, como la mayoría de los animales actuales (incluidos los humanos).

La biota de Chengjiang, de 518 millones de años, en Yunnan, suroeste de China, es uno de los grupos de fósiles de animales más antiguos que la ciencia conoce actualmente y un registro clave de la Explosión Cámbrica.

Allí se han encontrado fósiles de más de 250 especies, incluidos varios gusanos, artrópodos (ancestros de camarones, insectos, arañas, escorpiones) e incluso los primeros vertebrados (ancestros de peces, anfibios, reptiles, aves y mamíferos).

El nuevo estudio encuentra por primera vez que este entorno era un delta rico en nutrientes, marino poco profundo, afectado por inundaciones.

El área ahora se encuentra en tierra en la provincia montañosa de Yunnan, pero el equipo estudió muestras de núcleos de roca que muestran evidencia de corrientes marinas en el entorno pasado.

"La Explosión Cámbrica se acepta universalmente ahora como un rápido evento evolutivo genuino, pero los factores causales de este evento se han debatido durante mucho tiempo, con hipótesis sobre desencadenantes ambientales, genéticos o ecológicos", dijo el autor principal, el Dr. Xiaoya Ma, paleobiólogo de la Universidad de Exeter y la Universidad de Yunnan.

pez Myllokunmingia

Imagen: Pez (Myllokunmingia). Crédito: Dr. Xiaoya Ma

"El descubrimiento de un entorno deltaico arroja nueva luz sobre la comprensión de los posibles factores causales del florecimiento de estas comunidades marinas dominadas por animales bilaterales del Cámbrico y su excepcional preservación de los tejidos blandos. Los estresores ambientales inestables también podrían contribuir a la radiación adaptativa de estos primeros animales".

El coautor principal Farid Saleh, sedimentólogo y tafonomista de la Universidad de Yunnan, dijo: "Podemos ver a partir de la asociación de numerosos flujos sedimentarios que el entorno que albergaba la biota de Chengjiang era complejo y ciertamente menos profundo de lo que se había sugerido previamente en la literatura para comunidades animales similares".

delta de Chengjiang

Imagen: Diagrama de bloques que muestra el delta dominado por inundaciones tormentosas con sus depósitos característicos.

Changshi Qi, el otro coautor principal y geoquímico de la Universidad de Yunnan, agregó: "Nuestra investigación muestra que la biota de Chengjiang vivía principalmente en un entorno deltaico de aguas poco profundas bien oxigenado. Las inundaciones de las tormentas transportaron estos organismos a los entornos adyacentes con deficiencia de oxígeno profundo, lo que llevó a la excepcional conservación que vemos hoy".

El coautor Luis Buatois, paleontólogo y sedimentólogo de la Universidad de Saskatchewan, dijo: "La biota de Chengjiang, como es el caso de faunas similares descritas en otros lugares, se conserva en depósitos de grano fino. Nuestra comprensión de cómo se depositaron estos sedimentos fangosos ha cambiado drásticamente durante los últimos 15 años. La aplicación de este conocimiento adquirido recientemente al estudio de depósitos fosilíferos de conservación excepcional cambiará drásticamente nuestra comprensión de cómo y dónde se acumularon estos sedimentos".

Gusano Lobopodian

Imagen: Gusano Lobopodian (Luolishania). Credit: Dr Xiaoya Ma

Los resultados de este estudio son importantes porque muestran que la mayoría de los animales primitivos toleraron condiciones estresantes, como fluctuaciones de salinidad (sal) y grandes cantidades de deposición de sedimentos.

Esto contrasta con investigaciones anteriores que sugerían que animales similares colonizaron ambientes marinos más estables y de aguas más profundas.

"Es difícil creer que estos animales pudieran hacer frente a un entorno ambiental tan estresante", dijo M. Gabriela Mángano, paleontóloga de la Universidad de Saskatchewan, que ha estudiado otros sitios conocidos de conservación excepcional en Canadá, Marruecos y Groenlandia.

Maximiliano Paz, becario postdoctoral en la Universidad de Saskatchewan que se especializa en sistemas de grano fino, agregó: "El acceso a los núcleos de sedimentos nos permitió ver detalles en la roca que comúnmente son difíciles de apreciar en los afloramientos erosionados del área de Chengjiang".

El artículo, publicado en la revista Nature Communications, se titula: "The Chengjiang Biota inhabited a deltaic environment".

Imagen de cabecera: Artrópodo (Naroia). Crédito: Dr. Xiaoya Ma

Etiquetas: OrigenVida modernaDeltaChina

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