Mundo marino jurásico desenterrado en el campo de un agricultor

Fósil pez el Jurásico. Crédito University of Manchester
Fósil pez el Jurásico. Crédito University of Manchester

Un fósil parece como si estuviera "saltando de la roca" en la que estaba contenido

El descubrimiento de un excepcional yacimiento prehistórico que contiene los restos de animales que vivieron en un mar tropical se ha realizado en un campo de agricultores en Gloucestershire.

Descubiertos debajo de un campo pastoreado por una antigua raza de ganado inglés Longhorn, los fósiles de aproximadamente 183 millones de años están increíblemente bien conservados, como si estuvieran congelados en el tiempo.

Contenidos dentro de concreciones de piedra caliza preservadas tridimensionalmente, los restos de peces, antiguos reptiles marinos, calamares, raros insectos y más han sido revelados por primera vez por un equipo de paleontólogos. Los fósiles provienen de una capa de roca del interior que se expuso por última vez en el Reino Unido hace más de 100 años y representó una oportunidad única para recolectar fósiles de una época en que esta parte del país estaba bajo el agua.

El sitio recién encontrado se encuentra en Court Farm, Kings Stanley, cerca de Stroud, Gloucestershire, y fue descubierto por Sally y Neville Hollingworth, ávidos coleccionistas de fósiles que recientemente descubrieron restos de mamuts en el cercano Parque Acuático de Cotswold, que apareció en 2021 en el documental de BBC One "Attenborough y el cementerio de mamuts".

Sally y Neville explicaron: "Estos fósiles provienen del Jurásico Temprano, específicamente una época llamada Toarciense. Las capas de arcilla expuestas en este sitio cerca de Stroud han producido una cantidad significativa de fósiles de vertebrados marinos bien conservados que son comparables a la similar fauna famosa y exquisitamente conservada del Strawberry Bank Lagerstätte de Ilminster, Somerset, un sitio prehistórico de excepcional conservación de fósiles. Las excavaciones en Kings Stanley durante la última semana han revelado una rica fuente de material fósil, particularmente de una rara capa de roca que no ha sido expuesta desde finales del siglo XIX".

El Dr. Dean Lomax, paleontólogo y científico visitante de la Universidad de Manchester, quien recientemente dirigió la excavación del ictiosaurio de Rutland que también data de la era geológica Toarcian, formó parte del equipo y dijo: "El sitio es bastante notable, con numerosos fósiles bellamente conservados de animales antiguos que una vez vivieron en un mar Jurásico que cubrió esta parte del Reino Unido durante el Jurásico. Los lugares del interior con fósiles como este son raros en el Reino Unido. Los fósiles que hemos recolectado seguramente formarán la base de proyectos de investigación en los próximos años".

Muchos de los especímenes recolectados serán donados al Museo local en el Parque, Stroud, donde formarán una parte significativa de las colecciones de paleontología del museo. Uno de los miembros del equipo, Alexia Clark, quien es la Oficial de Documentación y Colecciones del museo, dijo: "Estamos emocionados de ampliar nuestro conocimiento de la geología del distrito de Stroud y esperamos el momento en que podamos compartir estos increíbles hallazgos con nuestros miembros y visitantes. Ser parte del equipo de excavación ha sido un verdadero privilegio y no veo la hora de compartir los detalles de esa experiencia a través del boletín de nuestros miembros".

Entre los mejores hallazgos se encuentran varios peces fósiles con excelentes detalles de sus escamas, aletas e incluso de sus globos oculares. Uno de los descubrimientos más impresionantes fue una cabeza de pez conservada en tres dimensiones, perteneciente a un tipo de pez jurásico llamado Pachycormus. El pez parece como si estuviera "saltando de la roca" en la que estaba contenido. Steven Dey de ThinkSee3D ha creado un modelo digital en 3D de este fósil.

Las observaciones de campo y la preparación de la fauna encontrada hasta ahora indican que los fósiles de Court Farm fueron enterrados rápidamente, como sugiere la ausencia de animales incrustantes o madrigueras en el sedimento. Las concreciones en capas alrededor de los esqueletos se formaron relativamente temprano antes de que se compactaran los sedimentos, ya que se conservan las capas de sedimentos originales. Estas concreciones impidieron una mayor compactación y compresión de los sedimentos suprayacentes durante el entierro y, por lo tanto, conservaron los fósiles en cápsulas de tiempo tridimensionales.

Neville agregó: "Usar las últimas técnicas de preparación de fósiles y de imágenes para comprender esta fauna única con más detalle creará un rico repositorio. Además, dejaremos una sección de referencia permanente después de que hayan concluido las excavaciones. Dada la ubicación y el entusiasmo del propietario del terreno y la comunidad local por participar, se espera planificar y desarrollar un programa de enriquecimiento STEM local, ya que habrá oportunidades para que los grupos comunitarios y las escuelas locales participen en la investigación, particularmente del área de Stroud con un enfoque de audiencias objetivo en áreas de bajo capital STEM".

El terrateniente, Adam Knight, dijo: "Estoy encantado de que después del trabajo inicial que Sally y Nev hicieron hace más de tres años, ahora tenemos una excavación a gran escala en la granja con la participación de una variedad de expertos en fósiles del Museo de Historia Natural, La Universidad de Manchester, la Universidad de Reading y la Universidad Abierta. El viernes también nos acompañó Emily Baldry (16) en un día de experiencia laboral antes de ir a la universidad a estudiar paleontología; es maravilloso ver su entusiasmo por la profesión que ha elegido. Ha sido un verdadero placer organizar la excavación y estoy emocionado de ver los resultados de lo que se ha encontrado".

En el futuro, el equipo continuará analizando los especímenes y publicará su investigación con los fósiles planeados para exhibirse en el Museo en el Parque, Stroud, y en el Boho Bakery Café en Court Farm, Kings Stanley, Gloucestershire.

Etiquetas: FósilMarinoJurásico

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