Investigadores descubren un 'cementerio de tiburones' en el Océano Índico

dientes fosilizados de tiburón
Dientes de tiburón recolectados del lecho marino cerca de las Islas Cocos (Keeling) a una profundidad de 5.400 m. Crédito: Museos Victoria-Ben Healley.

Los restos abarcan un largo período de la historia

Después de descubrir una gran cantidad de extrañas criaturas de las profundidades cercanas a las Islas Cocos (Keeling), la agencia científica nacional de Australia, CSIRO, encontró algo bastante sorprendente en las profundidades del abismo acuático: un cementerio de tiburones, lleno de dientes fosilizados, algunos de millones de años.

Inicialmente, los investigadores pensaron que habían sacado una red llena de decepcionantes sedimentos y nódulos de manganeso. Hasta que tuvieron una mirada más cercana.

"Fue increíble, realmente lo fue", dice a la Australian Broadcasting Corporation (ABC), Dianne Bray, directora de colecciones del Instituto de Investigación de Museos Victoria. "No todos eran fósiles, algunos eran tiburones mako relativamente recientes y dos especies de parientes del gran tiburón blanco".

Más de 750 dientes mineralizados, que representan una variedad de especies depredadoras, fueron extraídos desde una profundidad de 5,4 kilómetros (3,3 millas).

diente de un antepasado del megalodonImagen derecha: Diente de antepasado de Megalodon recogido del lecho marino. (Ben Healley/Museos Victoria)

El curador de peces del Museo de Australia Occidental, Glen Moore, dice que el descubrimiento contenía una interesante mezcla de partes de tiburones antiguas y modernas, incluidas algunas del antepasado inmediato del megalodon. "Este tiburón evolucionó hasta convertirse en el megalodon, que era el más grande de todos los tiburones pero se extinguió hace unos 3,5 millones de años", dice Moore en un comunicado.

Los tiburones megalodon eran tan grandes que podrían haberse tragado entero al tiburón más grande de la actualidad, el gran tiburón blanco (Carcharodon carcharias).

Como los tiburones tienen esqueletos de cartílago en lugar de huesos, la mayoría de sus restos se descomponen antes de fosilizarse, a excepción de los dientes y ocasionales escamas. Así que estos restos son las únicas pistas que tenemos de la historia de 450 millones de años de estos antiguos animales en la Tierra.

dientes de tiburón

Imagen: Algunos de los restos de tiburón encontrados en el cementerio. (Té Yi-Kai/Museos Victoria)

No está claro por qué tantos de estos restos, que abarcan un período tan largo de la historia, se reunieron en un solo lugar.

"No conozco ninguna explicación obvia de por qué podrían estar todos juntos, aparte de que tal vez fue un punto bajo en el fondo del océano, por lo que eventualmente descenderían", dijo Moore a Newsweek.

El cementerio de depredadores se encontró durante una investigación de dos nuevos parques marinos, ubicados a 2.500 kilómetros (alrededor de 1.500 millas) de la costa oeste de Australia.

La embarcación de investigación de CSIRO que encontró el cementerio, acertadamente llamada Investigator, se embarcó desde entonces en otro viaje, esta vez al Parque Marino Gascoyne en las afueras de Australia Occidental, donde la embarcación también encontró una nueva especie de tiburón.

tiburón cornudo

Imagen: La bióloga marina Helen O'Neill sostiene al nuevo tiburón cornudo. (Fredérique Olivier/CSIRO)

"Al principio del viaje, recolectamos un llamativo tiburón cornudo pequeño y rayado", dice en el comunicado el ictiólogo Will White de CSIRO. "Esta especie es exclusiva de Australia, pero aún no ha sido descrita ni nombrada. El espécimen que recolectamos será increíblemente importante para la ciencia porque lo usaremos para describir la especie".

Los tiburones cornudos que ya conocemos tienden a esconderse entre rocas y algas en el fondo marino poco profundo durante el día y emergen por la noche para alimentarse. También ponen los huevos con forma de sacacorchos más peculiares. Pero esta nueva especie se encontró en aguas de más de 150 metros de profundidad, donde no se dispone de cobertura como las algas.

RV Investigator

Imagen: Buque de investigación RV Investigator. Crédito CSIRO: Tauri Minogue

"Se ha estimado que alrededor de un tercio de las especies recolectadas en recientes viajes de estudio de biodiversidad en el RV Investigator pueden ser nuevas para la ciencia", dice en el comunicado el ecólogo marino de CSIRO y líder de expedición John Keesing.

"Los descubrimientos que hacemos no se limitan solo a nuevas especies. Estos viajes nos brindan la oportunidad de aprender más sobre los ecosistemas marinos, así como el rango, la abundancia y el comportamiento de las especies".

Etiquetas: CementerioDienteTiburónOcéano Índico

Ya que estás aquí...

... tenemos un pequeño favor que pedirte. Más personas que nunca están leyendo Vista al Mar pero su lectura es gratuita. Y los ingresos por publicidad en los medios están cayendo rápidamente. Así que puedes ver por qué necesitamos pedir tu ayuda. El periodismo divulgador independiente de Vista al Mar toma mucho tiempo, dinero y trabajo duro para producir contenidos. Pero lo hacemos porque creemos que nuestra perspectiva es importante, y porque también podría ser tu perspectiva.

Si todo el que lee nuestros artículos, que le gustan, ayudase a colaborar por ello, nuestro futuro sería mucho más seguro. Gracias.

Hacer una donación a Vista al Mar

Boletín de suscripción

Creemos que el gran periodismo tiene el poder de hacer que la vida de cada lector sea más rica y satisfactoria, y que toda la sociedad sea más fuerte y más justa.

Recibe gratis nuevos artículos por email:

Especies marinas

Medio ambiente

Ciencia y tecnología

Turismo