Descubiertos por casualidad restos de monstruo marino del Jurásico 'verdaderamente gigantesco'

pliosaurio gigantesco de Abingdon
Ilustración artística del pliosaurio, un antiguo depredador de emboscada del doble del tamaño de una orca. (Crédito de la imagen: Megan Jacobs/Universidad de Portsmouth)

Se cree que la criatura es un tipo de pliosaurio con una fuerza de mordida más poderosa que la de un Tyrannosaurus Rex

Los restos fosilizados de un antiguo monstruo marino "verdaderamente gigantesco" han sido descubiertos por casualidad en un museo inglés, revelando uno de los carnívoros más grandes que jamás haya acechado los mares.

Los cuatro huesos son vértebras de una especie desconocida de depredador jurásico llamado pliosaurio y muestran que las criaturas con dientes de daga podían crecer casi 50 pies (15 metros) de largo, el doble del tamaño de una orca (Orcinus orca). El nuevo hallazgo revisa drásticamente las estimaciones previas del tamaño de los monstruos prehistóricos.

"Es maravilloso demostrar que hubo una especie de pliosaurio verdaderamente gigantesca en los mares del Jurásico Superior", dijo en un comunicado David Martill, profesor de paleobiología en la Universidad de Portsmouth en el Reino Unido. "No me sorprendería si algún día encontramos alguna evidencia clara de que esta especie monstruosa era aún más grande".

Martill se encontró con los huesos mientras miraba a través de los cajones de fósiles en el Museo Hall del Condado de Abingdon en el Reino Unido. Después de encontrar una gran vértebra, el curador del museo le informó que había almacenadas tres más. Los fósiles, que provienen de la Formación de arcilla Kimmeridge, se descubrieron originalmente durante las excavaciones en Warren Farm en Oxfordshire. Fueron desenterrados de un depósito que data de hace unos 152 millones de años durante el Jurásico tardío.

vértebras de pliosaurio gigantesco

Imagen: Imágenes digitales de escaneo tridimensional del centro vertebral cervical de pliosaurio ABGCH 1980.191.1038 de la Formación de arcilla Kimmeridge de Warren Farm, Abingdon.

Al escanear los fósiles con láser, Martill y sus colegas estimaron que pertenecían a un temible monstruo marino que se extendía desde alrededor de 32 a 47 pies (9,8 a 14,4 m) de largo, lo que lo convertía en el pliosaurio más grande jamás descubierto. Antes de esto, uno de los pliosaurios más grandes conocidos era el Kronosaurus (Kronosaurus queenslandicus), que creció entre 33 y 36 pies (10 a 11 metros) de largo.

Los pliosaurios fueron los depredadores más grandes del océano durante el período Jurásico (hace 201 a 145 millones de años). Acecharon los mares usando cuatro poderosas aletas parecidas a remos. Los pliosaurios eran probablemente depredadores de emboscada, saltando sobre sus presas desde aguas profundas y oscuras y empalándolas con afilados dientes como dagas, antes de aplastarlas con un mordisco más poderoso que el de un Tyrannosaurus rex.

"Sabemos que estos pliosaurios eran animales muy temibles que nadaban en los mares que cubrían Oxfordshire hace 145-152 millones de años", dijo Martill. "Estaban en la parte superior de la cadena alimenticia marina y probablemente se alimentaban de ictiosaurios, plesiosaurios de cuello largo y tal vez cocodrilos marinos incluso más pequeños, simplemente mordiéndolos por la mitad y arrancándoles trozos".

Los investigadores publicaron sus hallazgos el 10 de mayo en la revista Proceedings of the Geologists' Association: A truly gigantic pliosaur (Reptilia, Sauropterygia) from the Kimmeridge Clay Formation (Upper Jurassic, Kimmeridgian) of England

Etiquetas: PliosaurioGiganteReino Unido

Ya que estás aquí...

... tenemos un pequeño favor que pedirte. Más personas que nunca están leyendo Vista al Mar pero su lectura es gratuita. Y los ingresos por publicidad en los medios están cayendo rápidamente. Así que puedes ver por qué necesitamos pedir tu ayuda. El periodismo divulgador independiente de Vista al Mar toma mucho tiempo, dinero y trabajo duro para producir contenidos. Pero lo hacemos porque creemos que nuestra perspectiva es importante, y porque también podría ser tu perspectiva.

Si todo el que lee nuestros artículos, que le gustan, ayudase a colaborar por ello, nuestro futuro sería mucho más seguro. Gracias.

Hacer una donación a Vista al Mar

Boletín de suscripción

Creemos que el gran periodismo tiene el poder de hacer que la vida de cada lector sea más rica y satisfactoria, y que toda la sociedad sea más fuerte y más justa.

Recibe gratis nuevos artículos por email:

Especies marinas

Medio ambiente

Ciencia y tecnología

Turismo