updated 1:55 AM CET, Dec 5, 2016

¿Descendió Drácula de un dinosaurio velociraptor...?

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Balaur bondoc, recreación

Pequeños y rechonchos dinosaurios depredadores merodeaban por Transilvania.

Balaur bondoc, el "dragón robusto", vivía hace 65 millones de años

Vlad tepes (conde Drácula)En el pasado las especies de las islas europeas tenían un parentesco cercano con los de las masas de tierra continental.

Paleontólogos han descubierto un desconocido dinosaurio carnívoro que vivió en la antigua isla europea que antes era  Rumania.

El hallazgo representa el esqueleto del dinosaurio depredador más completo en el Cretácico tardío de Centro Europa.

El dinosaurio carnívoro probablemente comía otros pequeños dinosaurios herbívoros que anteriormente se encuentraron cerca del sitio arqueológico.

Transilvania fue la mítica casa del conde Drácula, pero en realidad esta región histórica de Rumanía durante el Cretácico tardío fue el hogar de un extraño dinosaurio depredador, según los paleontólogos que estudiaron sus huesos fosilizados.

Nombrado Balaur bondoc, que significa "dragón robusto", el dinosaurio carnívoro vivió desde alrededor de 72 hasta 65 millones de años atrás. Su esqueleto representa el dinosaurio depredador más completo de esta época en Europa, que estaba sobre todo bajo el agua. Rumania entonces era una isla.

En el pasado, las especies de las islas solían tener un cercano parentesco con los de las masas de tierra continental, ejemplificando lo que los científicos llaman el "efecto isla".

"Los animales tendían a hacer cosas extrañas en las islas, simplemente porque se les estaba permitido", dijo el líder del proyecto, Zoltán Csiki, a Discovery News. "Fuerzas selectivas y restricciones eran más relajadas en ambientes de islas que dentro de ambientes más competitivos continentales".

Csiki, un paleontólogo de la Universidad de Bucarest y su equipo, analizaron los fósiles del dinosaurio descubierto cerca de Sebes, en el Condado de Alba, en Rumanía. Los resultados se divulgan en el último número de Proceedings of the National Academy of Sciences.

Balaur bondoc, gráfico

Los científicos determinaron que Balaur bondoc cuenta con 20 características únicas en comparación con sus parientes más cercanos. Estas incluyen dos grandes garras falciformes en ambos pies, presumiblemente utilizadas para cortar sus presas. El dinosaurio también poseía piernas cortas y robustas y pies con huesos fusionados, posiblemente para estabilizar la postura de las extremidades. Su pelvis tenía enormes áreas de inserción muscular, lo que indica que la especie se basaba más en su potencia que en la velocidad.

"Balaur es un nuevo tipo de dinosaurio depredador muy diferente a cualquier cosa que hayamos conocido jamás", dijo el coautor Stephen Brusatte, un estudiante graduado de la Universidad de Columbia, que colabora con el Museo Americano de Historia Natural. "Su anatomía indica que probablemente cazaba de una manera diferente que sus parientes menos robustos".

Los científicos dicen Balaur bondoc fue un dromeosaurio, un tipo de pájaro carnívoro. Este hecho lo han relacionado a los dinosaurios velociraptores, que vivían en la misma época en otras partes de Europa, Asia y América del Norte.

"En comparación con el velociraptor, Balaur era probablemente más un "pegador" que un velocista, y podría haber sido capaz de derribar animales más grandes que sí mismo como muchos carnívoros hacen hoy", dijo Brusatte.

La presas de este depredador, de seis a siete pies de largo, podrían haber incluido pequeños picos de pato y dinosaurios saurópodos enanos que eran del tamaño de las vacas. Restos de estos herbívoros fueron descubiertos previamente cerca del lugar.

Balaur bondoc, fósil

Sigue siendo un misterio cómo los dinosaurios emigraron primero a la isla europea. Csiki piensa que el viaje hubiera sido posible a través de puentes de tierra, accidentalmente arrastrados por brazos de mar, por casualidad durante las antiguas subidas del nivel del mar, o a través de otros medios.

Michael Benton, director de la Paleobiología y la Biodiversidad Grupo de Investigación de la Universidad de Bristol, también ha estudiado los dinosaurios de Transilvania.

Benton dijo a Discovery News que el ecosistema de allí en ese momento también incluía "peces, ranas, albanerpetonideos (anfibios como la salamandra), tortugas, cocodrilos, pterosaurios, aves, lagartos, serpientes y mamíferos".

Teniendo en cuenta estas conclusiones iniciales, los científicos sospechan que estaban presentes los consumidores de carne más grandes, pero los dinosaurios predadores no habían sido localizados hasta ahora.

El paleontólogo Mark Norell, del Museo Americano de Historia Natural, que trabajó en el último estudio del PNAS,  concluyó: "Aunque sería de esperar que no hubiera animales carnívoros en esas faunas, encontrar uno tan inusual como Balaur es emocionante y testimonio de que animales extraños se encuentran tanto en las islas de hoy como en las del pasado".

Me imagino que Norell me aguantará mi pequeña broma de Drácula (prensa amarilla... pufff)

Fuentes: news.discovery.com     www.wired.com