Momento clave en la evolución de la vida en la Tierra recogido en fósiles

campiña galesa
La campiña galesa cerca de la cantera Coed Cochion, donde se encontraron los fósiles.

Encontrados en Gales, son algunas de las primeras evidencias de organismos multicelulares a gran escala

Una investigación dirigida por la Universidad de Curtin ha datado por primera vez con precisión algunos de los fósiles de vida multicelular compleja más antiguos del mundo, ayudando a rastrear un momento crucial en la historia de la Tierra cuando los mares comenzaron a estar llenos de nuevas formas de vida, después de 4 mil millones de años de contener solo microbios unicelulares.

El autor principal Anthony Clarke, estudiante de doctorado del Grupo de Escalas de Tiempo de Sistemas Minerales dentro de la Escuela de Ciencias Planetarias y de la Tierra de Curtin, dijo que para determinar la edad de los fósiles, los investigadores utilizaron capas de ceniza volcánica como marcadores de la secuencia geológica.

"Ubicados en la cantera Coed Cochion en Gales, que contiene la presencia de vida marina poco profunda más rica de Gran Bretaña, utilizamos como marcador de tiempo el emisario de un antiguo volcán que cubría a los animales para fechar con precisión los fósiles en 565 millones de años, con una precisión de hasta el 0,1%", dijo Clarke.

fósiles de Llangynog InlierImagen derecha: Fotografías de la biota del Ediacárico de Llangynog Inlier. Cabe destacar la escala variable de las imágenes.

"Con fósiles similares del periodo Ediacárico encontrados en sitios de todo el mundo, incluida Australia, la datación de los fósiles los identifica como parte de una antigua comunidad viviente que se desarrolló cuando la Tierra se derritió de una era de hielo global".

"Estas criaturas se parecerían en algunos aspectos a especies marinas modernas, como las medusas, pero en otros serían extrañas y desconocidas. Algunos parecen helechos, otros como coles, mientras que otros se parecen a plumas de mar".

El coautor del estudio, el profesor Chris Kirkland, también del Grupo de Escalas de Tiempo de Sistemas Minerales en Curtin, dijo que los fósiles llevan el nombre de las colinas de Ediacara en las Cordilleras Flinders del sur de Australia, donde fueron descubiertos por primera vez, lo que condujo al primer nuevo período geológico establecido en más de un siglo.

"Estos fósiles galeses parecen directamente comparables a los famosos fósiles de Ediacara en el sur de Australia", dijo el profesor Kirkland.

"Los fósiles, incluidas criaturas como la Aspidella terranovica con forma de disco, muestran algunas de las primeras evidencias de organismos multicelulares a gran escala, lo que marca un momento transformador en la historia biológica de la Tierra. Los fósiles del Ediacárico registran la respuesta de la vida al deshielo de una glaciación global, lo que muestra la profunda conexión entre los procesos geológicos y la biología".

fósil de Aspidella terranovica

Imagen: Un fósil del organismo del Ediacárico Aspidella terranovica. Esta especie tiene forma de disco y se conserva en relieve convexo (sobresaliendo) en la parte inferior de las camas.

"Nuestro estudio subraya la importancia de comprender estos antiguos ecosistemas para desentrañar los misterios del pasado de la Tierra y dar forma a nuestra comprensión de la evolución de la vida", señaló Kirkland.

El artículo de investigación, "U–Pb zircon-rutile dating of the Llangynog Inlier, Wales: Constraints on an Ediacaran shallow 1 marine fossil assemblage from East Avalonia", aparece en el Journal of the Geological Society.

Etiquetas: FósilEvoluciónVidaTierra

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