Descubren en el sur de Francia un nuevo yacimiento de fósiles de gran importancia

Biota de Cabrières
Reconstrucción artística de la Biota de Cabrières. Crédito: Christian McCall

La zona sirvió de refugio a especies que habían escapado de las altas temperaturas

Unos paleontólogos aficionados han desenterrado uno de los yacimientos de fósiles más ricos y diversos del mundo del período Ordovícico Inferior (hace unos 470 millones de años). Situado en Montagne Noire (la Montaña Negra), en el departamento francés de Hérault, este depósito de más de 400 fósiles se distingue por una fauna excepcionalmente bien conservada.

Además de los componentes de conchas, contiene elementos blandos extremadamente raros, como el sistema digestivo y las cutículas, en un notable estado de conservación. Además, esta biota alguna vez estuvo ubicada muy cerca del Polo Sur, lo que revela la composición de los ecosistemas más meridionales del Ordovícico.

En la Facultad de Geociencias y Medio Ambiente de la Universidad de Lausana (UNIL), los científicos han colaborado con el CNRS y equipos internacionales para realizar los primeros análisis de este yacimiento, conocido como Biota de Cabrières.

moluscos de la Biota de Cabrières

Imagen: Foto de moluscos. Crédito: Farid Saleh - UNIL

Refugio climáticos del Ordovícico

Los análisis de la nueva biota revelan la presencia de artrópodos (grupo que incluye milpiés y camarones) y cnidarios (grupo que incluye medusas y corales), así como una gran cantidad de algas y esponjas. La elevada biodiversidad del lugar sugiere que esta zona sirvió de refugio a especies que habían escapado de las altas temperaturas que prevalecían más al norte en aquella época.

"En aquella época de intenso calentamiento global, los animales vivían en refugios en altas latitudes, escapando de temperaturas ecuatoriales extremas", afirma Farid Saleh, investigador de la Universidad de Lausana y primer autor del estudio.

"El pasado lejano nos permite vislumbrar nuestro posible próximo futuro", añade Jonathan Antcliffe, investigador de la Universidad de Lausana y coautor del estudio.

lobópodo de la Biota de Cabrières

Imagen: Foto de un lobópodo. Crédito: Farid Saleh - UNIL

Por su parte, Eric Monceret y Sylvie Monceret-Goujon, los aficionados que descubrieron el lugar, se muestran entusiasmados. "Desde los veinte años exploramos y buscamos fósiles", afirma Eric Monceret.

"Cuando nos topamos con esta sorprendente biota, comprendimos la importancia del descubrimiento y pasamos del asombro a la emoción", añade Sylvie Monceret-Goujon.

Esta primera publicación marca el inicio de un largo programa de investigación que incluye excavaciones a gran escala y análisis de fósiles en profundidad. Utilizando métodos y técnicas innovadoras, se pretende revelar la anatomía interna y externa de los organismos, así como deducir sus relaciones filogenéticas y modos de vida.

Los resultados de la investigación se publican en Nature Ecology & Evolution: The Cabrières Biota (France) provides insights into Ordovician polar ecosystems

Etiquetas: YacimientoFósilFrancia

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