updated 3:21 PM CET, Dec 9, 2016

Encontrado un vivero de tiburones de la era de los dinosaurios

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tiburón hybodontido

En su apogeo (hace 230 millones de años), el vivero fue el hogar de dos tipos de tiburones que se criaban en agua dulce

Pequeños dientes de tiburón encontrados junto a cápsulas de huevos proporcionan evidencia de un vivero de tiburones de hace 230 millones años

Los tiburones Hybodontidos y Xenacanthidos hembra depositaron sus huevos en el vivero, ubicado en Kirguistán

Los modernos tiburones que ponen huevos no se reproducen en ambientes de agua dulce, así que los investigadores tienen curiosidad por qué los tiburones prehistóricos hicieron esto.

El descubrimiento de decenas de pequeños dientes afilados, junto con cápsulas de huevos demuestra la existencia de un vivero de tiburones de hace 230 millones años, según un artículo publicado en el último Journal of Vertebrate Paleontology.

El descubrimiento representa la primera aparición de restos de huevos y pequeños dientes de tiburones en un área.

"Permite la correlación directa entre los huevos y los jóvenes y la interpretación de la zona como un vivero de tiburones", explicó a Discovery News el autor principal, Jan Fischer.

Madygen, Kirguizistán

Fischer, investigador del Instituto Geológico de la TU Bergakademie Freiberg, y sus colegas encontraron que los tiburones vivieron en la Madygen Formation (imagen de arriba) en el suroeste de Kirguizistán. La región es bien conocida por los paleontólogos por su conservación exquisita de insectos y plantas del Triásico Tardío, una época en que los primeros dinosaurios caminaron por la Tierra.

Los huevos y los dientes excavados son de dos tipos diferentes de tiburones: hybodontidos y xenacanthidos.

cápsula huevos de tiburón hybodontido (Palaeoxyris alterna)

"Los tiburones Hybodontidos son el grupo hermano extinto de los tiburones modernos, recuerdan a los tiburones modernos en la forma del cuerpo a excepción de pequeños cuernos en la cabeza de los machos", dijo Fischer. Los Hybodontidos fueron los tiburones dominantes durante los períodos Triásico y Jurásico.

cápsula huevos tiburón Xenacanthido (Fayolia sharovi)

Los Xenacanthidos, por otra parte, desaparecieron alrededor de 210 millones de años atrás.

"Ellos se caracterizaban por una forma de su cuerpo parecido a una anguila, en contraste con la forma "normal" de los tiburones, y una columna visible que sobresale hacia atrás de su cabeza", dijo.

Los dos tipos de tiburones co-existieron durante bastante tiempo, y las hembras de ambos al parecer depositaban sus huevos en las corrientes de agua dulce cerca de la amplia vegetación costera. Los tiburones modernos no son precisamente conocidos por sus cuidados como padres amorosos, así que los investigadores creen que las hembras volvieron a los lagos cercanos u otras corrientes, mientras que sus crías nacidas lo hacían por si mismas, permaneciendo en la zona de cría hasta que crecían y se unían más tarde a los adultos.

Lonchidion ferganensis, tiburón hybonodontido

"Podemos especular que se formaban bancos, especialmente en los primeros meses, pero esto no puede ser probado por los datos de fósiles disponibles", dijo Fischer.

En su apogeo, la zona de cría del tiburón estaba llena de alimentos ricos en flora y fauna que se encontraban dentro de los sedimentos del fondo. En el lado negativo (desde la perspectiva de los tiburones), los grandes peces depredadores Oshia, anfibios, reptiles y otros animales que también vivían en la zona podían depredar los huevos de tiburón jóvenes y tiburones bebés. No hay evidencia de que los dinosaurios consumieran los tiburones pequeños, pero Fischer dijo que "es posible, especialmente en ambientes lacustres".

Los modernos viveros de tiburones se asemejan a este prehistórico, excepto que el de Madygen se sitúa en agua dulce.

"No hay huevos de tiburón modernos que se conozca depositen su cápsulas de huevos en un ambiente de agua dulce", dijo.

Gilles Cuny del Museo de Historia Natural de Dinamarca, señaló que esta diferencia es significativa, lo que demuestra que los tiburones han cambiado con los años.

tiburón Xenacanthido, recreación desde un fósil

"Para todas las personas que piensan que los tiburones modernos son una especie de fósiles vivientes que no evolucionaron desde hace cientos de millones de años, hay algo en que pensar!",  exclamó Cuny. Él está indagando cómo las cápsulas de huevos pueden sobrevivir en un ambiente de agua dulce, y si todos los tiburones hybodontidos ponían sus huevos en este tipo de hábitat.

John Long, vicepresidente de investigación y colecciones del Museo de Historia Natural de Los Ángeles, también estaba interesado en aprender acerca de la guardería de agua dulce. "Cápsulas de huevos de tiburón bien conservadas son extremadamente raras, y muestran cómo los tiburones evolucionaron por primera vez a cápsulas duras, huevos fibrosos, para proteger a los jóvenes no nacidos", dijo Long.

Andrew Heckert del Departamento de Geología de la Appalachian State University, dijo a Discovery News que la evidencia es importante, sobre todo porque "esqueletos de tiburones son en gran parte cartílago, por lo que la preservación de material adicional, como las cápsulas de huevos, es muy emocionante".

"En mi propio trabajo en los depósitos de la misma edad en Carolina del Norte y el Oeste americano", continuó Heckert, "con frecuencia encontramos estos diminutos dientes de tiburón, por lo que sin duda nos hará mirar con más cuidado en las rocas de donde provienen estos fósiles para ver si podemos encontrar cápsulas de huevo similares y otros fósiles".

Artículo científico: A selachian freshwater fauna from the Triassic of Kyrgyzstan and its implication for Mesozoic shark nurseries

Texto original de Jennifer Viegas en Discovery News

Enlace: TU Bergakademie Freiberg's Geological Institute

Crédito imágenes: Sebastian Voigt. Journal of Vertebrate Paleontology