updated 4:02 PM CET, Dec 6, 2016

El yacimiento de fósiles de ballena más grande del mundo

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fósiles de ballenas en el desierto de Atacama, Chile

Se cree que el lugar, en el desierto de Atacama, Chile, esconde muchos más tesoros arqueológicos

Han estado a punto de perderse por la construcción de una carretera

En el desierto de Atacama, en Chile, científicos y paleontólogos chilenos protegen el mayor y diverso depósito de fósiles de ballenas del mundo, que cuenta con más de 80 esqueletos que permanecieron en dicho lugar desde hace siete millones de años.

El área, antiguamente sumergida bajo el océano, contiene un sinfín de esqueletos completos de cetáceos, incluyendo delfines y otros animales marinos como tiburones y focas. Incluso se encontraron restos de cocodrilos.

Muchos de los fósiles ya han sido desenterrados, pero los investigadores aseguran que tan sólo se trata de la punta del iceberg. Se cree que el lugar esconde muchos más tesoros arqueológicos.

Una serie de fósiles se descubrieron en su estado original, incluyendo un grupo familiar que parece ser una madre, el padre y bebé ballena (ver imagen de cabecera). Esta zona era muy conocida por ser un buen lugar para encontrar fósiles de ballenas, popularmente conocida entre los lugareños como "Cerro de la Ballena".

Según los responsables del yacimiento, los restos podrían ayudar a esclarecer la evolución de estas especies.

"El descubrimiento de estas ballenas es de vital importancia para la humanidad. No hay ningún yacimiento parecido en todo el mundo, es un área muy especial del desierto de Atacama”, explicó el paleontólogo Sol Square.

Sin embargo, todos estos fósiles maravillosos y valiosos podrían haberse perdido para siempre, o peor aún, destruidos por una carretera potencial que se prevé pase a través del sitio. Por suerte, el paleontólogo Mario Suárez logró convencer a su gobierno para recuperar los primeros huesos. Por otra parte, el gobierno ahora planea construir un nuevo museo para albergar lo que parece ser una colección increíble.

Según los responsables del yacimiento, los restos podrían ayudar a esclarecer la evolución de dichos cetáceos.