updated 12:52 AM CEST, Jun 28, 2017

Los primeros animales de la Tierra eran esponjas

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Namacalathus

Fósiles de esponjas de Namibia la vida animal más vieja encontrada en la Tierra

Se han encontrado en rocas de 760 millones de años de edad. Los animales aparecieron 100 millones de años antes de lo pensado

Unas esponjas fósiles desenterradas en las rocas en un parque nacional en Namibia son la vida animal más antigua del mundo, dicen los investigadores.

Cloudina y NamacalathusEl hallazgo en el Parque Nacional de Etosha demuestra que las esponjas son las primeras formas de vida animal.

Los fósiles fueron encontrados en rocas de entre 760 millones y 550 millones de años.

Son pequeñas criaturas en forma de jarrón del tamaño de partículas.

Los investigadores analizaron miles de fósiles utilizando rayos X y microscopios electrónicos de barrido.

El descubrimiento sitúa la aparición de animales de 100 a 150 millones de años antes que los científicos habían pensado previamente.

Los científicos describen los fósiles como nuestra "tatara-tatara-tatara-tatara-tatara-tatara-tatara abuela".

esponjas fósiles de Namibia

Los científicos habían predicho que la primera vida tomaría la forma de esponjas y los primeros hallazgos fósiles en Australia parecían confirmarlo.

"Si uno mira el árbol de la familia y los proyectos desde este hacia atrás obtendremos lo que se llama el tallo del grupo, el antepasado de todos los animales, entonces sí, esta sería nuestra tatara-tatara-tatara-tatara-tatara-tatara-tatara abuela", dice el investigador, Tony Prave de la Universidad de St Andrews.

"El aspecto de esto es bastante satisfactorio, al menos intelectualmente, ya que está de acuerdo en general con lo que los genetistas nos dirían sobre la base de mirar los relojes moleculares cuando debemos ver el primer advenimiento de las grandes formas de vida multicelulares".

esponjas fósiles de Namibia

"Esto demuestra que los linajes tempranos de animales se remontan mucho más lejos en el tiempo", dicen los investigadores.

"La edad de los fósiles coloca la llegada de algunos animales de 100 a 150 millones años antes de lo propuesto y antes de los cambios climáticos extremos del periodo Ediacárico", dicen los investigadores. '

Estos resultados apoyan las predicciones basadas en la secuenciación genética y de las inferencias extraídas de biomarcadores que los primeros animales eran esponjas.

Artículo científico en South African Journal of Science: The oldest animal fossils

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