updated 1:55 AM CET, Dec 5, 2016

Preciosa recreación artística de un dinosaurio 'pescador'

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Unenlagia comahuensis, por Scott Hartman

El ilustrador científico Scott Hartman muestra al Unenlagia pescando en una marisma

El dinosaurio Unenlagia era carnívoro y, probablemente, estaba cubierto de plumas

Un artista paleontólogo ha recreado lo que pudo ser un dinosaurio "pescador" llamado Unenlagia comahuensis (cuyo nombre significa "mitad pájaro") cuando vagaba por la Tierra hace unos 85 millones de años durante el cretácico tardío.

El paleontólogo, consultor e ilustrador científico Scott Hartman muestra en la bella imagen de arriba al dinosaurio Unenlagia pescando en el resplandor del sol de la mañana. Esta especie habría sido carnívora y, probablemente, estaba cubierto de plumas, como también se muestra en la imagen. La especie estaba probablemente relacionada con las aves rapaces, como el Velociraptor del famoso "Jurassic Park".

"Hice el boceto hace más de un año y lo tenía casi listo (es una pintura digital en Photoshop), así que decidí darle unos retoques y quedó acabado mucho más rápido de lo que esperaba (la mayor parte del tiempo me dediqué a pintar detalles del agua)", escribió Hartman de la Universidad de Wyoming en su blog SkeletalDrawing.com el domingo 8 de abril. "He reconstruido al Unenlagia desde un punto de vista ecológico, como algo menos especializado que sus parientes Buitreraptor y Austroraptor, pero por ello no es que pescase menos".

restos fósiles de Unenlagia hallados en ArgentinaLos fósiles de Unenlagia comahuensis fueron descubiertos en 1996 en Argentina y la especie encontrada tenía una clara apariencia de pájaro. Un segundo ejemplo de este género fue descubierto en 2003, pero se describe como una especie diferente.

Debido a tan pocos ejemplos de especies existentes, es difícil conseguir una buena comprensión de lo que parecía. Las estimaciones de su tamaño han variado entre una longitud de hasta 12 pies (3,5 m) y un peso de 165 libras (75 kg), por un lado, y una longitud de sólo 6,5 pies (2 m) y 50 libras (22 kg ) por el otro. De cualquier manera, este proto-pájaro habría sido demasiado grande para volar.

El dinosaurio emplumado se habría separado de otras rapaces por sus hombros muy ágiles, que dieron a sus brazos a un rango más amplio de movimiento, comparable al de las aves de rapiña. Bastaría sólo un pequeño paso para imaginar que el Unenlagia en realidad movía sus brazos emplumados, que podrían asemejarse bastante a las alas, de acuerdo con Hartman y otros investigadores que han creado las reconstrucciones de los animales.

Otros géneros, aparentemente relacionados con los dinosaurios, incluyendo al Buitreraptor y Austroraptor, están cambiando nuestra forma de pensar de estas aves-dinosaurio, casi casi de la misma especie. Los investigadores también creen que probablemente eran muy similares a la antigua "primera ave" archaeopteryx.

Los recientes hallazgos de plumas e incluso de dinosaurios peludos han cambiado la manera de cómo piensan los científicos acerca de los dinosaurios, ya no se miran como exclusivamente de sangre fría o depredadores temibles. Puede que incluso hayan vivido en las familias, han sugerido los hallazgos de huevos de dinosaurio.

Imagen de cabecera cortesía de Scott Hartman, de la derecha Proyecto Dino.