updated 1:43 AM CET, Feb 22, 2017

Amonites vivían en el Cretácico en filtraciones de metano submarinas

fósiles de amonites en Dakota del Sur

Fósiles de un acantilado de Dakota del Sur revelan una cadena alimentaria sustentada por metano y azufre

Fósiles encontrados en un acantilado de Dakota del Sur han revelado que antiguas criaturas con cocha que nadaban libremente, llamadas amonites, eran residentes permanentes en torno a una filtración de metano en el fondo de un mar interior que dividía el continente de América del Norte hace más de 65 millones de años.

El metano y otros productos químicos, tales como el sulfuro de hidrógeno, salen del fondo del mar en las llamadas surgencias frías, proporcionando la base para una cadena alimentaria y un oasis para la vida en el fondo del mar.

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Los investigadores habían asumido que los amonites, parientes extintos de calamares y nautilos, simplemente pasaban a través de estas comunidades en el fondo del antiguo mar. Sin embargo, un examen de los fósiles encontrados en torno a una filtración de hace 74 millones de años de edad, indicó que los animales pasaron toda su vida allí. Además de analizar la composición química de las conchas, los investigadores encontraron dos fósiles de amonites adultos y jóvenes.

Las bacterias que se alimentan de las filtraciones emitidas de metano y azufre atraen a pequeños organismos flotantes, llamados plancton y éstos, a su vez, atraen a los hambrientos amonites, escribe el equipo de investigación dirigido por Neil Landman, comisario de paleontología en el Museo Americano de Historia Natural.

La cadena alimentaria no se detuvo con los amonites, cree el equipo.

"La presencia de lesiones letales en conchas de amonites, posiblemente ocasionadas por peces, atestiguan el hecho de que los amonites formaban parte integrante de una comunidad entretejida", escriben en la revista Geology.

excavación de amonites en Dakota del Sur

Este yacimiento de fósiles fue una vez parte de una vía marítima interior occidental, que dividió el continente de América del Norte durante el período cretáceo que terminó hace 65 millones de años. Sus filtraciones en el fondo parecen haber atraído a bivalvos, esponjas, peces, crinoideos y amonites, dijo Landman.

Artículo científico: Methane seeps as ammonite habitats in the U.S. Western Interior Seaway revealed by isotopic analyses of well-preserved shell material

Crédito imágenes: American Museum of Natural History, Division of Paleontology \S. Thurston

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