updated 7:51 PM CET, Dec 8, 2016

Un celacanto 'rebelde' acechaba en los antiguos mares

Ratio: 5 / 5

Inicio activadoInicio activadoInicio activadoInicio activadoInicio activado
 

Rebellatrix, nueva especie fósil de celacanto

El Rebellatrix prosperó después de la extinción total del Pérmico

Fósiles muestran que este pez depredador tenía el cuerpo construido para la velocidad

Se ha identificado una nueva especie de celacanto "asesino" que habitaba en los mares del Triásico a partir de fósiles de un museo, dicen los investigadores.

El celacanto es un tipo de pez primitivo de movimientos lentos que se creía extinto hasta su redescubrimiento en 1938. A los peces actuales a veces se les denomina "fósil viviente", ya que al parecer vivieron en gran medida sin cambios durante 320 millones de años.

Pero el animal recién descubierto, llamado Rebellatrix, es raro en comparación con los celacantos previamente conocidos, vivos o extintos, dijo el líder del estudio Andrew Wendruff, un biólogo de la Universidad de Alberta en Canadá.

celacanto moderno

Eso es porque todos las demás especies conocidas de celacanto tienen amplias colas diseñadas para lanzarse sobre la presa en distancias cortas, dijo Wendruff.

Por el contrario, el Rebellatrix, de casi un metro de largo, tenía una enorme y musculosa cola construida para perseguir a sus presas a gran velocidad, al igual que la cola de un atún de hoy en día.

"La cola rígida se bifurca y el cuerpo más aerodinámico de este pez puede alcanzar y mantener velocidades mucho más altas que los demás celacantos", dijo el coautor del estudio, Mark Wilson, también de la Universidad de Alberta.

"Podría navegar por todos los lados, cubriendo una gran cantidad de territorio en busca de presas, capturándolas por nadar rápidamente".

Según el líder del estudio Wendruff, el equipo ha nombrado al descubrimiento Rebellatrix porque, como un verdadero "rebelde", hace todo lo que un celacanto no puede hacer".

Wapiti Lake Provincial Park, Canadá

El Rebellatrix prosperó después de una antigua extinción total

Los fósiles de Rebellatrix fueron recogidos en las décadas de 1950 y 80 en las laderas rocosas del Wapiti Lake Provincial Park de la Columbia Británica, Canadá (imagen de arriba). Esta zona fue la costa occidental del súper continente Pangea en el momento en que vivía el nuevo celacanto.

Las muestras fueron almacenadas en el Royal Tyrrell Museum en Alberta y en el Peace Region Palaeontology Research Centre en la Columbia Británica.

En 2009 Wendruff examinó un fósil de Rebellatrix de estas colecciones y al principio "Yo no creía lo que estaba viendo", dijo.

"Sólo cuando me encontré con un segundo, tercero y cuarto... me di cuenta que teníamos algo real e importante".

fosil-celacanto-rebellatrix     fósil de celacanto Rebellatrix

Sobre la base de los ejemplares recuperados, el Rebellatrix aparece por primera vez en el registro fósil hace unos 250 millones de años - inmediatamente después de la extinción del Pérmico, cuando el 90 por ciento de la vida en la Tierra se extinguió por una causa desconocida.

Posiblemente la pérdida masiva de vidas, "dejó un vacío de formas de vida de los depredadores del océano de movimiento rápido, lo que hubiese permitido al Rebellatrix  llenar ese papel", especuló Wendruff.

"De lo contrario, no podemos esperar que el celacanto hiciese esto".

El nuevo celacanto fue un "espectacular fracaso"

En general, el descubrimiento "muestra cómo puede ser de flexible la evolución", dijo John Long, un experto en celacantos en el Museo de Historia Natural del Condado de Los Ángeles en California.

En realidad sorprende "que los celacantos de repente se puedan apartar de lo que han estado haciendo durante 200 millones de años y ocupan un estilo de vida que es radicalmente diferente de los otros celacantos".

celacanto moderno

Sin embargo, el registro fósil muestra en última instancia que ganó la versión lenta del celacanto, mientras que la rápida del Rebellatrix fue reemplazada por los tiburones y otros depredadores de crucero, dijo el líder del estudio Wendruff.

"Me gusta decir que Rebellatrix fue un espectacular fracaso".

La nueva especie de celacanto se describe en la edición actual del Journal of Vertebrate Paleontology.

Imágenes cortesía de Michael Skrepnick, Andrew Wendruff y Mark Wilson; University of Alberta