updated 12:27 AM CET, Dec 9, 2016

La tinta del calamar no ha cambiado en 160 millones de años

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nube de tinta de un calamar

La tinta de calamar gigante del Jurásico es esencialmente idéntica a la tinta de calamar de hoy

La preservación de la melanina demuestra que en los fósiles puede sobrevivir algo de materia orgánica

Un descubrimiento sugiere que la tinta y el mecanismo de escape con la nube de tinta del calamar no han evolucionado mucho (o nada) desde el período jurásico. El hallazgo, ha sido publicado en el último número de Proceedings of the National Academy of Sciences.

Los investigadores llegaron a la determinación después de estudiar dos bolsas de tinta de calamar gigante encontradas en fósiles hace dos años en Inglaterra. El componente principal de la tinta de calamar es la melanina, una sustancia que da color a la piel, el cabello y a otras cosas. Es por eso que la tinta de calamar es de color tan oscuro.

Dado que la melanina no ha cambiado mucho en los últimos años, esta investigación indica que la melanina puede ser preservada intacta en los fósiles de una amplia gama de organismos. Investigaciones recientes han revelado, por ejemplo, el color de ciertos dinosaurios y otros animales del pasado.

"A pesar de que han desaparecido otros componentes orgánicos de los calamares que hemos estudiado, hemos descubierto a través de una variedad de métodos de investigación que la melanina se ha mantenido en una condición que puede ser estudiada en gran detalle", dijo en un comunicado de prensa el coautor John Simon, que es profesor de química, vicepresidente ejecutivo y rector de la Universidad de Virginia.

bolsa de tinta de calamar fósil

Uno de los alvéolos del saco de tinta prehistórico que se estudió estaba intacto (arriba).

Sepia officinalisSimon y sus colegas usaron una combinación de técnicas directas, con productos químicos de alta resolución, para determinar que la melanina se había conservado. Los investigadores también compararon que la composición química de la tinta del calamar antiguo es casi idéntica que la tinta del calamar moderno Sepia officinalis (a la derecha), un calamar común en el Mediterráneo, Mar del Norte y Báltico.

"Está lo suficientemente próxima que yo diría que la pigmentación en esta clase de animales no se ha desarrollado en 160 millones de años", dijo Simon. "Toda la maquinaria, aparentemente ha sido bloqueada en el tiempo y transmitido a través de sucesivas generaciones de calamar. Es un sistema muy optimizado para este animal y ha sido optimizado para un largo tiempo".

Por lo general, los tejidos animales, compuestos principalmente de proteínas, se degradan rápidamente. Todo lo que queda de los animales prehistóricos son sus restos óseos - o al menos es lo que se pensaba. La preservación de la melanina demuestra que puede sobrevivir algo de materia orgánica.

"De todos los pigmentos orgánicos en los sistemas vivos, la melanina tiene las probabilidades más altas de ser encontrada en el registro fósil", dijo Simon.

Artículo científico: Direct chemical evidence for eumelanin pigment from the Jurassic period
Enlace: University of Virginia