updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

Encuentran por primera vez fósiles de tortugas copulando

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fósiles de tortugas copulando

Primer registro fósil de vertebrados copulando

Paleontólogos alemanes han desenterrado los restos de nueve parejas de tortugas que murieron durante el apareamiento unos 47 millones de años atrás, hundiéndose en aguas tóxicas mientras su abrazo final.

El hallazgo representa el primer registro fósil de la historia de vertebrados copulando (animales con columna vertebral), según un informe de Royal Society Journal Biology Letters.

"Millones de animales viven y mueren cada año y muchos entrar en el registro fósil, por circunstancias casuales, pero realmente no hay razón para entrar en el registro fósil, durante el apareamiento", dijo el co-autor Walter Joyce acerca de la rareza del hallazgo.

fósiles de tortugas copulandoA la derecha: El dimorfismo sexual en la tortuga caretochelida A. crassesculpta. SMF ME 3566, vista ventral de la cola de (a) una hembra y (b) un individuo macho. Tenga en cuenta que las vértebras caudales del macho son notablemente largas y, si se extiende, la cola termina más allá del borde posterior del caparazón. La cola de la hembra, por el contrario, consta de vértebras más cortas y termina cerca del borde del caparazón. (c) las diferencias cuantitativas entre la longitud de la cola relativa de los individuos masculinos y femeninos. La tendencia general es ya evidente a partir de la vértebra caudal más terminal. SMF ME 3566, vista detallada del xifiplastron de (d) una hembra y (e) de un individuo macho. Tenga en cuenta que la sutura hyoplastral/xifiplastral es recta en las hembras. Esto permite una kinesis plastral, que es útil en la oviposición. La sutura misma es sinuosa en individuos del sexo masculino y por lo tanto bloqueada. ( f) WDC CMG 69, vista detallada de las colas de los individuos masculinos y femeninos. La cola del macho alargada hacia la derecha se ajusta por debajo de la caparazón de la hembra y dos colas estén alineadas.

"Las posibilidades de que ambos animales mueran al mismo tiempo es muy poco probable y las posibilidades de que después se conserven ambas partes, aún menos probable". Por el sitio del descubrimiento en Messel Pit entre Darmstadt y Frankfurt en Alemania, el equipo ha deducido que las aguas del lago Messel habrían sido lo suficiente hospitalarias como para permitir que las tortugas viviesen y se apareasen.

Sin embargo, los animales murieron por accidente cuando se hundieron, mientras que copulaban en las capas venenosas más profundas, absorbiendo por la piel las sustancias nocivas en el lago de origen volcánico.

"No hay duda de que este lago ha matado muchos animales inocentes", dijo el Sr. Joyce, de la Universidad de Tubinga.

El diario dijo que los animales no suelen morir al llevar a cabo rutinas diarias como comer, rumiar en sus nidos o el apareamiento, dejando a los científicos basarse en conjeturas para determinar cuál había sido su conducta.

El diario dijo que era común en las tortugas de agua dulce que la pareja se "congele" en una posición de apareamiento. "Si la monta se produce en aguas abiertas, la pareja de apareamiento es probable que se hunda a profundidades considerables", dijo Joyce - lo que posiblemente explique por qué tantos individuos cayeron en la misma trampa mortal.

Artículo científico: Caught in the act: the first record of copulating fossil vertebrates