updated 3:21 PM CET, Dec 9, 2016

Encuentran un raro fósil de pez con dientes de tiburón

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fósil de Xiphactinus

Al Xiphactinus encontrado en Colorado se le estima una edad de al menos 50 millones de años

Un fósil de un extraño pez que se estima de al menos 50 millones de años, pero probablemente mucho más antiguo y con una boca con dientes como los tiburones, ha sido desenterrado la última semana en un jardín de un pequeño pueblo del oeste de Colorado después de un década de incredulidad en cuanto a los restos.

Jed Smith, sobrino del dueño de una casa de Susan Webster, descubrió por primera vez los fósiles hace 10 años. Pero no fue hasta principios de este año que los funcionarios del Dinosaur Journey Museum en Fruita, Colorado, los tomaron en serio y pusieron en marcha una excavación de la criatura marina de aterrador aspecto llamada Xiphactinus.

El Daily Sentinel de Grand Junction informó que esta semana los técnicos del museo "hicieron moldes de yeso de partes del cráneo y la mandíbula con los aterradores dientes del pez encontrado en el Western Inland Sea, "y esperamos contar con el Xiphactinus en una eshibición la próxima primavera, aunque no va a ser un esqueleto completo".

"Cavamos dinosaurios todo el tiempo y casi nunca de fósiles marinos", dijo la técnico de laboratorio del museo Kay Fredette. "Es algo nuevo y diferente".

Xiphactinus

El Xiphactinus (a veces apodado pez bulldog) era un pez rápido y delgado que crecía hasta una longitud de 15 a 20 pies (este era uno de 12 pies) y tenía largos y afilados dientes como colmillos. "Fue el mayor depredador en su día y se alimentava de varios peces más pequeños", dijo Fredette. "Hace unos años hicimos un descubrimiento en otro lugar con un pez relativamente grande dentro de su estómago".

Se han encontrado restos del Xiphactinus en Kansas, Alabama y Georgia que, al igual que gran parte del centro de América del Norte, estaban cubiertas por el antiguo mar interior - pero nunca tan al oeste como Fruitas, Colorado, (o su vecina Grand Junction, dependiendo de la fuente), por lo que este hallazgo es extremadamente raro.

Cabe señalar que los carnívoros prehistóricos se dice que habitaron a partir del período Cretácico, que se extiende desde 65 millones de años a 99 millones de años atrás, por lo que la edad de este encontrado ahora es probable sea mucho mayor de lo que se informa.

Sin embargo, hay una cosa en que todos podemos estar de acuerdo: es un alivio que el Xiphactinus siguiese el camino de los dinosaurios.