updated 1:55 AM CET, Dec 5, 2016

Reconstruido en 3D antiguo 'monstruo marino de película'

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Protobalanus spinicoronatus

Imágenes en alta resolución del Protobalanus spinicoronatus

Científicos han creado con una impresora 3D un modelo realista de una criatura marina que se extinguió hace mucho tiempo

El molusco de forma ovalada - un tipo de multiplacóforos llamado Protobalanus spinicoronatus - que vivió en los fondos oceánicos alrededor de hace 390 millones años atrás con un sencillo pie como de succión. También tenía una imponente armadura de placas rígidas rodeada por un anillo de espinas, pero los científicos no estaban seguros de cómo fueron adquiridas exactamente estas características. Ejemplares fósiles más conocidos de multiplacophora están rotos y deteriorados

molusco del género quitón

molusco quitón

De hecho, los científicos no están seguros de cómo están relacionados los multiplacóforos, que se distinguen por sus 17 placas, con los poliplacóforos (también llamados quitones -arriba), otro grupo de moluscos blindados.



escaner TC del fósil de Multiplacóforo     escaner TC del fósil de Multiplacóforo    escaner TC del fósil de Multiplacóforo

 

escaner TC del fósil de Protobalanus spinicoronatus

Para averiguarlo, un equipo de investigadores utilizó una micro tomografía computerizada (TC) en fragmentos fosilizados del molusco prehistórico encontrados en Ohio hace 10 años. El análisis dio a los científicos una vista animada en su posición original de las conchas y espinas de la criatura. Los investigadores también utilizaron el análisis para crear un molde tridimensional del animal en su forma reconstruida. Con esta información, junto con los detalles de los familiares en vida de este grupo de moluscos, los investigadores crearon un modelo multicolor, con textura de arcilla, resina y silicona. El resultado: una visión de lo que parecía el molusco hace millones de años atrás.

 fósil de multiplacophora        fósil de Protobalanus spinicoronatus

impresión en 3D del molusco Protobalanus spinicoronatus

La especie fue descubierta en la década pasada por el coleccionista privado y co-autor del estudio, George Kampouris, que donó el fósil al Museo de Historia Natural de Cincinnati. Los resultados del nuevo estudio están ayudando a colocar a los multiplacóforos en el árbol evolutivo, revelando que de aquellos antiguos moluscos han quedado, de hecho, un grupo de quitones.

"Ahora podemos demostrar que los multiplacóforos son parientes lejanos de los modernos quitones, que no evolucionaron hasta más tarde en la historia de la Tierra", dijo en un comunicado el investigador Jakob Vinther, de la Universidad de Texas en Austin. "También podemos demostrar que desarrollaron una serie de características convergentes observadas en algunos quitones modernos".

En una investigación detallada el año pasado en la revista Current Biology encontraron una característica semejante a los quitones como la visión: West Indian fuzzy chitons (Acanthopleura granulata), que tienen 3 pulgadas (cerca de 8 centímetros) de largo, cientos de estructuras como de pequeños ojos que pueden hacer que vean a los depredadores que acechan arriba. Sin embargo, la visión, que los científicos dicen que probablemente surgió sólo en los últimos 25 millones de años, era mil veces más fuerte que la visión humana.

El nuevo modelo molusco se detalla en la edición del 18 de septiembre de la revista Paleontología.

molusco Protobalanus spinicoronatus

Enlace y crédito imágenes: University of Texas at Austin