updated 1:06 AM CET, Dec 11, 2016

Fósil de 'lémur sin nariz' era en realidad un pez

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Arrhinolemur scalabrinii

El antes llamado Arrhinolemur scalabrinii es un pez del género Leporinus

Científicos han encontrado que un fósil único en su clase que pensó durante más de 100 años era un lémur sin nariz, no es un primate en absoluto. Es un pez.

Un nuevo análisis de un fósil de 2 pulgadas (5 centímetros) de largo corrige un error de 1898, cuando un coleccionista de fósiles llamado Pedro Scalabrini envió la muestra al naturalista argentino Florentino Ameghino. Al parecer Ameghino tenía un "mal día" y echo un rápido vistazo al fósil clasificándolo como Lemuridae, o parte de la familia lémur. Lo nombró Arrhinolemur scalabrinii, lo que se traduce en "lémur Scalabrini sin nariz".

Ameghino señaló que el fósil que suponía de lémur era extraño, y sugirió que se le asignara un nuevo orden de mamíferos extraños, que él sugirió nombrar Arrhinolemuroidea.

lémur de cola anilladaAmeghino fue una figura controvertida en la paleontología, dijo el investigador Brian Sidlauskas, profesor asistente de pesquerías en la Oregon State University. Ameghino quería demostrar que los mamíferos se originaron en América del Sur (no lo hicieron), por lo que "realmente quería que las cosas fueran mamíferos", dijo Sidlauskas.

Ameghino también estaba haciendo su identificación basada sólo en pedazos del fósil que cuando los vio seguían estando en su mayoría encerrados en roca, dijo Sidlauskas.

Con el tiempo, el fósil, que data de entre 6 y 9 millones de años atrás, siguió siendo el único ejemplo de A. scalabrinii jamás encontrado. Cerca de 50 años después del error de Ameghino, el paleontólogo estadounidense George Gaylord Simpson propuso que el fósil no podía ser un mamífero, sino un pez. Las ruedas de la ciencia continuaron su lento moler hasta 1986, cuando otra científico llamado Álvaro Mones sugiere que la familia de peces podría fuera posible la Characidae, un grupo que incluye a populares peces de acuario como los tetras.

Pero nadie había hecho una labor taxonómica completa en el fósil. Hace dos años, los científicos argentinos Sergio Bogan y Federico Agnolin decidieron cambiar eso. Se pusieron en contacto Sidlauskas, que había investigado los peces de América del Sur durante su trabajo de doctorado, junto con el ictiólogo del Smithsonian, Richard Vari. Este equipo de expertos en peces hizo un examen completo de las fotos del fósil.

Leporinus fasciatusLlegaron a la conclusión de que nunca nadie había investigado del todo bien este "lémur sin nariz". De hecho, Sidlauskas dijo que el fósil era un pez de la familia de Anostomidae, un grupo de peces de agua dulce sudamericanos.

El pez es del género Leporinus, otro indicio de la identificación incorrecta, dijo Sidlauskas: Los peces de esta especie tienen dientes un tanto parecidos a los mamíferos, como los que podrían encontrarse en un conejo.

Hoy en día, entre 90 y 100 especies de Leporinus nadan en lagos y ríos de América del Sur, dijo Sidlauskas. El fósil parece ser de una variedad extinguida.

La comprensión de cómo se adaptó históricamente el fósil de pez ayudará a los investigadores actuales a comprender la biodiversidad de peces sudamericanos, uno de los grupos más ricos de fauna de peces del planeta, dijo Sidlauskas.

"Esto nos dice algo acerca de la biodiversidad en el pasado, por lo que ahora sabemos que de 6 a 9 millones de años atras, se encontraba un pez muy parecido a los que tenemos hoy en día en ese lugar y momento", dijo.

Sidlauskas y sus colegas reportaron sus hallazgos en la revista Neotropical Ictiología.

Artículo científico: Arrhinolemur scalabrinii Ameghino, 1898, of the late Miocene - a taxonomic journey from the Mammalia to the Anostomidae (Ostariophysi: Characiformes)

Enlace: Oregon State University