updated 4:02 PM CET, Dec 6, 2016

Nueva especie de celacanto encontrada en Texas

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celacanto Latimeria chalumnae

El Reidus hilli es también la especie más pequeña de celacanto jamás descubierta en Texas

Paleontólogos de la Universidad Metodista del Sur (SMU) en Dallas, Texas, han informado el 24 de octubre de 2012 del descubrimiento de una nueva especie de celacanto en Historical Biology: An International Journal of Paleobiology y en el sitio web de SMU.

Diminutos pedazos de cráneo fósil encontrados en Fort Worth han sido identificados como huesos de celacanto de 100 millones de años de antigüedad.

El paleontólogo John F. Graf del SMU dijo que parece ser el celacanto más moderno que se ha encontrado en Texas con "apenas" 100 millones de años de edad. El espécimen vivió durante el período geológico del Cretácico que duró desde 146 millones de años hasta 66 millones de años. Esta es también la especie más pequeña de celacanto jamás descubierta. Hay 81 especies conocidas de celacanto, incluyendo las dos especies vivientes conocidas.

fósil de celacanto Reidus Hilli

El nuevo fósil fue nombrado Reidus Hilli en honor de Robert T. Hill, un geólogo del Servicio Geológico de EE.UU. que dirigió investigaciones en Texas y describió la Duck Creek Formation donde se descubrió al Reidus Hilli. La Duck Creek Formation formaba parte de una vía marítima interior occidental que dividido América del Norte del Golfo de México hasta el Océano Ártico hace 100 millones de años.

celacanto Latimeria menadoensisEl Reidus Hilli era un pez adulto de tamaño promedio para la época en que vivió, dijo Graf. Mientras que los celacantos modernos pueden crecer hasta 3 metros, el Reidus Hilli media probablemente no más de 40 centímetros. Su pequeño cráneo tiene 45 milímetros de largo por 26 milímetros de ancho, o alrededor de 1,75 pulgadas de largo por 1 pulgada de ancho.

Los celacantos son importantes en la ciencia, ya que son una de sólo unas pocas especies que han durado más de 400 millones de años en diversas adaptaciones y porque el celacanto está más estrechamente relacionado con los vertebrados que los peces.

"Lo que hace el celacanto interesante es que son, literalmente, el pescado vivo más cercano a todos los vertebrados que viven en tierra", dijo Graf. "Ellos comparten el ancestro común más reciente con todos los vertebrados terrestres".

Se pensaba que el celacanto se había extinguido hace unos 70 millones de años. Eso cambió, sin embargo, cuando el pez saltó a la fama en 1938 después de que fueron capturados especímenes vivos en las costas de África. Hoy se pueden encontrar celacantos nadando en las profundidades del Océano Índico.

periodos geológicos

Artículo científico: A new Early Cretaceous coelacanth from Texas