updated 3:21 PM CET, Dec 9, 2016

Encuentran en China cementerio de tortugas del Jurásico

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fósiles de tortugas del Jurásico descubiertos en China

El sitio, en la provincia china de Xinjiang, es la zona con la mayor concentración de tortugas fósiles

Científicos han anunciado el descubrimiento en China de un gran número de esqueletos (1.800) de tortugas del Jurásico que habían sido arrastradas masivamente hace millones años.

Los fósiles de tortugas Mesa Chelonia fueron encontrados en el noroeste de la provincia china de Xinjiang, en lo que los paleontólogos llaman un "lecho óseo" con algunas de las conchas apiladas en la roca una encima de la otra.

sitio en China con fósiles de tortugas del JurásicoHace unos 160 millones de años, estas tortugas (identificadas como especie en el género Annemys) probablemente se habían reunido en una de las charcas que quedaban durante un período muy seco, en espera de la lluvia, que al parecer no llegó a tiempo, dicen los investigadores. Cuando se secó toda el agua que quedaba en el agujero, las tortugas murieron.

Cuando por último llegó la lluvia, golpeó con fuerza catastrófica. La inundación envió un río de fango sobre la zona, arrastrando los cadáveres de tortugas y sedimentos circundantes a un lugar de reposo, según el análisis del sitio por los paleontólogos.

Las conchas tiene hasta 8 pulgadas (20 centímetros) de largo y es la zona con la mayor concentración de tortugas fósiles ya que, según los investigadores, los esqueletos se encuentran con una densidad de hasta 36 tortugas por metro cuadrado (11 pies cuadrados).

"Este sitio tiene probablemente más del doble del número de tortugas individuales conocidas desde el Jurásico", dijo Walter Joyce, especialista en tortugas fósiles en la Universidad de Tübingen en Alemania. La gran muestra ofrece a los investigadores una oportunidad única para estudiar la variación entre los individuos de una especie prehistórica individual.

"Sabemos por los organismos vivos que los individuos de algunas especies son muy similares, mientras que los individuos de otras especies muestran una gran variación", escribió Joyce. "Como paleontólogo, es siempre difícil de evaluar si el fósil tiene un aspecto diferente de los demás, sea porque es una nueva especie o porque es parte de una ya conocida, pero las especies varían. Con los datos del nuevo sitio podremos evaluar finalmente con mayor rigor los patrones de diversidad de las tortugas de Asia en el Jurásico".

La investigación aparece en la edición de octubre de la revista alemana Naturwissenschaften:

An enormous Jurassic turtle bone bed from the Turpan Basin of Xinjiang, China

Copyright imágenes Museum für Naturkunde Berlin