updated 3:47 PM CET, Dec 7, 2016

Investigador da acceso público a los resultados de la búsqueda del Depredador X

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reconstruccion del ictiosaurio Cryopterygius kristiansenae

En el Diario noruego de Geología se pueden ver gratis los hallazgos de 8 años de sesiones de campo en Svalbard

El Explorador Emergente de National Geographic Jørn Hurum acaba de regresar de una expedición a la isla de Spitsbergen, en el Círculo Polar Ártico donde ha estado excavando los restos de antiguos reptiles marinos dignos de las leyendas nórdicas más fantásticas. Este un artículo que ha publicado en The New York Times:

El Spitsbergen Jurassic Research Group acaba de publicar la suma de ocho temporadas de campo en un volumen del Diario noruego de Geología y está orgulloso de presentar los resultados gratuitamente a todo el mundo.

Monsteroglene de SvalbardTodos los artículos son de acceso abierto. La filosofía de nuestro proyecto ha sido siempre la apertura, con lo que los medios de comunicación sobre las expediciones pueden informar sobre las excavaciones al público visitante de los sitios de excavación en colaboración con Viajes Spitsbergen.

El Diario noruego de Geología, por supuesto, es revisado por expertos como cualquier revista científica adecuada debería hacer. Nunca he entendido por qué los grandes editores de revistas científicas deberían ganar millones de dólares en los resultados científicos que no han apoyado de alguna manera. Los científicos escriben el texto, dan formato a las ilustraciones y pagan a los artistas que hacen las reconstrucciones o dibujos técnicos. La revisión por pares es liberada por otros investigadores, los pequeños diarios siquiera consideran a los científicos como editores. Los editores sólo diseñan un archivo pdf, y aún así obtienen todo el dinero.

Creo que la solución es el acceso abierto, y espero que este volumen pueda mostrar el camino para proyectos similares. Lo mismo ocurrió cuando mis compañeros de trabajo y yo publicamos IDA (Darwinius masillae) en PlosOne, esta revista de acceso abierto ha aumentado su contenido paleontológico mucho desde nuestro artículo (2009).

Los resultados

Hemos publicado 18 artículos en este volumen, incluidas las descripciones adecuadas del medio ambiente en la alta mar boreal del Jurásico con sedimentología, estratigrafía y microfósiles de menos un milímetro a los grandes reptiles marinos de hasta más de 12 metros. Se describe un nuevo pliosaurio que hemos denominado Pliosaurus funkei. Este era conocido desde 2009 como Predator X  (Depredador X) o simplemente el monstruo marino.

Uno de mis estudiantes, Espen M. Knutsen, hizo parte de su doctorado en estos dos esqueletos parciales. Los nuevos taxones muestran una anatomía diferente de pliosaurios estrechamente relacionados con los Kronosaurus. La aleta que se ha encontrado (3 metros) sugirió un animal de 15 metros de largo pero, cuando finalmente preparamos las vértebras, era más pequeño de lo esperado, por lo que ajustamos la longitud del cuerpo de los restos del esqueleto a 13 metros. También se describe en el documento, junto con imágenes del pliosaurio y de la excavación.

Pero hay mucho más para disfrutar en este volumen. También se describen dos nuevos taxones de Ichthyosaur y tres de plesiosaurio. Lo que estamos empezando a entender es que la alta mar boreal al final del Jurásico era un océano aislado. Vemos una fauna de invertebrados y vertebrados que es diferente a los de la arcilla inglesa de Kimmeridge y otras localidades conocidas. Lentamente comenzamos a darnos cuenta de que nos encontramos con la mejor localidad para estudiar el último jurásico marino en el Ártico. También tenemos un fantástico buen control estratigráfico de todos los esqueletos.

Cryopterygius kristiansenae - scaner en 3D

La ilustración que elevará mucho las cejas al menos en la comunidad paleo, aparece arriba. Sólo el número de muestras recogidas (37 esqueletos recogidos durante ocho sesiones de campo) lo convierte en uno de los lugares en el mundo más productivos de reptiles marinos del Jurásico. Reptiles marinos que describimos: dos especies de ictiosaurios nuevos en dos géneros nuevos (Cryopterygius kristiansenae, Palvennia hoybergeti) y tres especies nuevas plesiosaurio, dos géneros nuevos (Spitrasaurus wensaasi, Spitrasaurus larseni, Djupedalia engeri)- una specie de pliosaurio nuevo (Pliosaurus funkei).

El nombramiento fue fácil. Hemos decidido honrar a los voluntarios que han seguido el proyecto desde el año 2004 con el nombramiento de una especie tras cada uno de ellos. Los géneros están honrando a patrocinadores y partidarios, sólo uno de ellos tiene un nombre latino "normal" (Cryopterygius).

equipo descubridor del Cryopterygius kristiansenae

Palvennia - dedicado al club de aficionados a la recolección de fósiles PalVenn, ayudando en el museo y el trabajo de campo.
Djupedalia -  dedicado al ex ministro de educación Øystein Djupedal que apoyó el proyecto desde el principio en 2007.
Spitrasaurus - dedicado a la Travel travelcompany Spitsbergen, por el apoyo logístico y rectores visitantes a las excavaciones.
kristiansenae - dedicado al voluntario Lena Kristiansen
hoybergeti - dedicado al voluntario Magne Høyberget
engeri - dedicado al voluntario Øyvind Enger
wensaasi - dedicado al voluntario Tommy Wensaas
larseni - dedicado al voluntario Stig Larsen
funkei - dedicado a los voluntarios Bjørn Funke y May-Liss Funke

evolución de los monstruos marinos de Svalbard

Una descripción de varios temas interesantes forman parte de las nuevas especies que se discuten en este volumen:

Plesiosaurios:

- con el cuello más largo que cualquier plesiosaurio del Jurásico visto alguna vez (60 vértebras).
- En todos los especímenes las paletas traseras son más largas o de longitud igual a las paletas delanteras, esto es lo opuesto en el resto de los plesiosaurios conocidos del mundo. Todavía no tenemos idea de por qué.
- Tenemos "dedos" extra en algunas paletas de plesiosaurio, un rasgo conocido de ictiosaurios avanzados, pero no se conoce bien en plesiosaurios.

Ictiosaurios:

- El único ictiosaurio completo boreal ophthalmosaurine que nunca se ha descrito (imagen de más arriba, de 5 metros de largo!).
- Se resuelve una larga disputa sobre la manera de identificar las palas traseras derecha e izquierda (sin conocerse otras paletas articuladas traseras en las últimos ictiosaurios Ophthalmosaurian del Jurásico)

Filtraciones de metano:

- Durante la cartografía descubrimos los mejores cuerpos de carbonato de metano filtrados del Jurásico (y son también algunos de los mejores del Mesozoico), con una fauna de invertebrados muy bien conservados. Espero que usted disfrute de los volúmenes, es gratis! (dice Jørn Hurum)

Una parte de los resultados científicos sobre el proyecto también se publicaron el mismo día en un libro de divulgación científica para niños. El libro está, lamentablemente por el momento, sólo en noruego, pero contiene una gran cantidad de reconstrucciones agradables de los animales e historias de trabajo de campo en el alto ártico.

Lee más acerca de su emocionante aventura en Explorers Journal a través de sus frecuentes actualizaciones sobre el terreno. Obtén los resultados de la búsqueda en el Diario noruego de Geología (Norwegian Journal of Geology).