updated 3:47 PM CET, Dec 7, 2016

Encuentran fósil del más antiguo centollo en una cantera española

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Graptocarcinus texanus

La cantera abandonada de Koskobilo es uno de los lugares más diversos en decápodos durante el Cretácico

Han sido descubiertos en un arrecife fósil en el norte de España los restos de ocho nuevas especies de crustáceos, como los cangrejos araña más antiguos conocidos que vivieron 100 millones de años, informan los científicos.

cantera de Koskobilocantera de Koskobilo mapaLos fósiles fueron encontrados en la cantera abandonada Koskobilo, en la localidad navarra de Olazagutía, junto a otras especies de crustáceos decápodos (un grupo que incluye cangrejos, camarones y langostas). Los dos cangrejos araña (o centollos) más antiguos conocidos, llamados Cretamaja granulata y Koskobilius postangustus, son mucho más antiguos que el anterior poseedor del récord, dijo el autor del estudio Adiël Klompmaker, un investigador postdoctoral en el Museo de Historia Natural de Florida en la Universidad de Florida.

"El anterior más antiguo era de Francia y algunos millones de años más joven", dijo Klompmaker en referencia a los cangrejos araña. "Así que este descubrimiento en España en bastante impresionante y hace retroceder el origen de los cangrejos araña como se conocen a partir de los fósiles".

Cretamaja granulataCretamaja granulata, detalleEl C. granulata tenía aproximadamente 0,6 pulgadas (15 milímetros) de largo y mostró características distintivas para sugerir que era un centollo, incluyendo dos espinas divergentes que salen de su tribuna (la porción extendida del caparazón o concha, en frente de los ojos) y un caparazón un poco en forma de pera. El cangrejo araña fósil también tenía espinas en sus lados en la parte delantera del cuerpo.

El arrecife donde fueron encontrados parece haber desaparecido poco después de que viviesen estas criaturas. "Algo debió haber sucedido en el ambiente que hizo que desaparecieran los arrecifes en el área y, probablemente con ellos, muchos de los decápodos que vivían en estos arrecifes", dijo Klompmaker. "No se conocen muchos decápodos del tiempo después de que los arrecifes desaparecieron en la zona", agregó Klompmaker, que detalló los hallazgos en un número de la revista Cretaceous Research.

Con un equipo de investigadores de Estados Unidos, Países Bajos y España, Klompmaker recogió los fósiles en la cantera de Koskobilo en 2008, 2009 y 2010.

"Fuimos allí en 2008, y en las dos primeras horas encontraron dos nuevas especies", dijo Klompmaker en un comunicado. "Eso es absolutamente increíble - simplemente no sucede todos los días".

Con los nuevos hallazgos, se sabe que han existido unas 36 especies de decápodos en la cantera abandonada, por lo que es uno de los lugares más diversos en decápodos durante el período Cretácico (de 145 millones a 66 millones de años), dijo Klompmaker.

Adiel KlompmakerLos investigadores también encontraron que había diversos decápodos más antiguos que vivían en los arrecifes - donde se alimentaron y buscaron refugio - que en otras partes del océano.

"Uno de los principales resultados de esta investigación es que los crustáceos decápodos son muy abundantes en los arrecifes del Cretácico", escribió Klompmaker. "La presencia de corales parecía promover la biodiversidad de decápodos hace ya 100 millones de años y pudieron haber servido como guarderías para la especiación".

El año pasado, Klompmaker reportó el hallazgo de fósiles de pequeñas langostas apiñadas en la concha de un molusco extinto conocido como ammonoideo. Las langostas apiladas, que se encontraron en una cantera en el sur de Alemania, sugieren que estos crustáceos de aspecto temible eran sociables, siempre hace 180 millones de años cuando vivieron los pequeños crustáceos.

Mesoparapylocheles michaeljacksoni"Este es el ejemplo más antiguo de un comportamiento gregario de la langosta en el registro fósil - y no sólo de las langostas, sino del grupo entero de decápodos, que incluye langostas, cangrejos y camarones", dijo Klompmaker, que en ese momento estaba en la Kent State University. "Lo que esto nos dice es que este tipo de comportamiento de agrupación de estos crustáceos puede haber sido muy beneficioso desde el principio en la evolución".

Klompmaker también fue parte de un equipo que descubrió un nuevo cangrejo ermitaño en la misma cantera - a la derecha -, nombrándolo después de Michael Jackson (Mesoparapylocheles michaeljacksoni), ya que se encontró en las fechas en que murió el cantante.

Artículo científico: Extreme diversity of decapod crustaceans from the mid-Cretaceous (late Albian) of Spain: Implications for Cretaceous decapod paleoecology