updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

Fósiles de artrópodos revelan las primeras extremidades para la alimentación

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Fuxianhuia, reconstrución

El Fuxianhuia tenía extremidades primitivas bajo su cabeza

Los científicos han descubierto fósiles extraordinariamente preservados de una criatura marina de 520 millones de años de edad, uno de los primeros fósiles de animales que se han encontrado, según un nuevo estudio.

El animal fosilizado, un artrópodo llamado Fuxianhuia, tenía extremidades primitivas bajo su cabeza, así como el primer ejemplo de un sistema nervioso que se extendía más allá de la cabeza. La criatura primitiva pudo haber utilizado las extremidades para empujar la comida en su boca mientras ella se arrastraba por el suelo marino. Los miembros pueden arrojar luz sobre la historia evolutiva de los artrópodos, que incluyen crustáceos e insectos.

"Desde que los biólogos confían en gran medida en la organización de los apéndices de la cabeza para clasificar los grupos de artrópodos, como los insectos y arañas, nuestro estudio proporciona un punto de referencia crucial para reconstruir la historia evolutiva y las relaciones de los animales más diversos y abundantes en la Tierra", dijo en un comunicado el coautor del estudio, Javier Ortega-Hernández, un científico de la Tierra en la Universidad de Cambridge. "Este fósil es muy temprano, y actualmente se pueden ver en el desarrollo de las extremidades de los artrópodos".

Los hallazgos fueron publicados ayer (Feb. 27) en la revista Nature.

Fuxianhuia xiaoshibaensis

Animales primordiales

El Fuxianhuia xiaoshibaensis vivió casi 50 millones de años antes de que los animales surgieran por primera vez desde el mar hacia la tierra, durante los primeros años de la explosión del Cámbrico, cuando los organismos multicelulares simples se convirtieron rápidamente en vida marina compleja.

Mientras que los paleontólogos han desenterrado antes ejemplos anteriores de un fuxhianhuiid, los fósiles fueron encontrados con la posición de la cabeza hacia abajo, con sus delicados órganos internos ocultos por un gran caparazón o concha.

Sin embargo, cuando Ortega-Hernández y sus colegas comenzaron a excavar en una zona rica en fósiles de suroeste de China, cerca de Kunming llamado Xiaoshiba, desenterraron varios ejemplares de fuxhianhuiid donde los cuerpos habían sido volteados antes de la fosilización. En total, el equipo descubrió un artrópodo increíblemente bien conservado, así como ocho ejemplares adicionales.

Estas criaturas primitivas probablemente pasaron la mayor parte de sus días arrastrándose por el fondo del mar pescando para su alimentación y también pueden haber sido capaces de nadar distancias cortas. Las criaturas marinas, algunos de los primeros artrópodos o animales articulados, probablemente evolucionaron a partir de los gusanos con patas.

gusano marino con patas del Cámbrico

El descubrimiento arroja luz sobre cómo pueden haber evolucionado algunos de los primeros antepasados de los animales de hoy en día.

"Estos fósiles son nuestra mejor ventana para ver el estado más primitivo de los animales como los conocemos", dijo Ortega-Hernández en un comunicado. "Antes de eso no hay ninguna indicación clara en el registro fósil de si algo era un animal o una planta, pero todavía estamos completando los detalles, este será un año importante".

Artículo científico: Specialized appendages in fuxianhuiids and the head organization of early euarthropods