updated 6:53 AM CEST, Sep 22, 2016

Leedsichthys, el mayor pez prehistórico, podría crecer más de 50 pies de largo

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Leedsichthys problematicus

Este pez fue un pionero en el nicho ecológico ocupado hoy por los mamíferos como las ballenas azules

Fósiles recientemente descubiertos de Leedsichthys - el pez más grande que nunca ha nadando en los océanos - muestran que la prehistórica criatura podría crecer hasta 26 a 30 pies (9.8 m) en dos décadas y llegar a 54 pies (16,5 m) de largo en 38 años.

El Leedsichthys fue un gran pez óseo, que se alimentaba de plancton y vivió en el Jurásico Medio hace unos 165 millones de años. Se han descubierto en los últimos años una serie de restos óseos de la criatura, pero no estaban bien conservados, es decir, nadie estaba muy seguro de qué tan grande podría crecer el pez.

Para llenar este vacío, paleontólogos de Reino Unido y Canadá estudiaron diversos restos del Leedsichthys, incluyendo un nuevo espécimen desenterrado cerca de Peterborough, Reino Unido.

"Lo que hemos demostrado es que un pequeño adulto de Leedsichthys de 26 a 30 pies (8.9 m) podría llegar a esa longitud dentro de unos 20 años, mientras que después de 38 años, tendría alrededor de 54 pies (16,5 m) de largo - posiblemente incluso superando a los enormes tiburones ballena de la actualidad", explicó el profesor Jeff Liston de Museos Nacionales Escocia, que con sus colegas reportaron los hallazgos en el volumen Mesozoic Fishes 5: Global Diversity and Evolution - Proceedings of the International Meeting.

"Este pez fue un pionero en el nicho ecológico ocupado hoy por los mamíferos, como las ballenas azules y los peces cartilaginosos, como manta rayas, tiburones ballena y tiburones peregrino".

"Antes de eso, los vertebrados suspensívoros no eran más grandes de 1,6 pies (50 cm) de longitud. Algo importante había cambiado. En ese momento es muy importante la existencia de estos grandes peces de alimentación en suspensión, ya que parece ser una clara evidencia de un cambio importante en las poblaciones de plancton en los océanos del Jurásico de la Tierra - un "arma humeante" de que apareció algo nuevo, amplio y muy comestible - posiblemente relacionado con la primera aparición de pequeños crustáceos llamados copépodos".

"Esto tiene implicaciones para nuestra comprensión de la productividad biológica en los océanos modernos, y la forma en que ha cambiado la productividad con el tiempo".

El Leedsichthys vivió hace alrededor de por lo menos diez millones de años en el Jurásico Medio y Superior. Sus parientes, todos los peces pachycormid, continuaron con éxito la alimentación por suspensión de plancton por el resto de la Era de los dinosaurios hasta el final del Cretácico hace 66 millones de años, los ejemplos más importantes median entre 13 a 20 pies (4.6 m ), pero nunca alcanzaron el tamaño del Leedsichthys.