updated 1:55 AM CET, Dec 5, 2016

¿Fue la cara de este pez la primera de la Tierra?

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Entelognathus primordialis

El Entelognathus era un placodermo, un grado extinto de peces acorazados primitivos

La especie más temprana conocida en las que podríamos reconocer un rostro era de un pez prehistórico blindado, de ojos pequeños y brillantes, según un nuevo estudio en la revista Nature.

El pez, Entelognathus primordialis (que significa "mandíbula primordial completa"), es el animal más antiguo conocido por tener la cara formando una mandíbula y pómulos comparables a los de los peces óseos de hoy y los animales terrestres, incluidos la mayoría de nosotros.

"El Entelognathus tenía un rostro bastante poco atractivo", dijo el co-autor del estudio Per Erik Ahlberg, de la Universidad de Uppsala. "La boca era ancha, la frente baja y plana, y los ojos pequeños, muy juntos y casi inmóviles dirigidos hacia delante como un par de faros de coche".

El autor principal, Min Zhu, del Instituto de Paleontología de Vertebrados y Paleoantropología de Ciencias de la Academia China, agregó que el Entelognathus era "un placodermo, un grado extinto de peces acorazados primitivos".

fósiles del Entelognathus primordialis

Zhu y sus colegas encontraron al pez de 419 millones de años de edad en el embalse de Xiaoxiang en Quijing, Yunnann, China. Dijo que al principio no me pareció muy interesante, cubierto con material del sitio, pero cuando lo trajeron de vuelta al laboratorio y lo limpiaron, se hizo evidente la "excelente preservación" de la armadura y los huesos de la cara del pez.

Antes de que los peces tuviesen caras como las de las especies modernas, se veían francamente extraños, sugiere Matt Friedman, profesor de paleobiología de la Universidad de Oxford. Friedman, junto con Martin Brazeau, fue autor de un comentario acerca del nuevo pez en Nature.

Friedman dijo a Discovery News que algunos peces fósiles sin mandíbulas "tenía grandes cabezas, en forma de pala con los ojos puestos en la parte superior, mientras que otros tenían cuerpos y cráneos estrechos con sus ojos a cada lado de la cabeza".

Tanto Friedman y el co-autor del estudio, Brian Choo, dijeron que un puñado de peces sin mandíbula todavía están vivos hoy en día - como la anguila, la lamprea y los mixinos.

evolución del rostro de los animales

Artículo científico: A Silurian placoderm with osteichthyan-like marginal jaw bones