updated 10:11 PM CET, Dec 4, 2016

La última comida de un antiguo bebé de tiburón fue una tortuguita

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coprolito de bebé de tiburón

El tiburón pudo haber muerto por el "indigestión de tortuga"

Hace más de 70 millones de años un bebé de tiburón pudo haber mordido más de lo que podía digerir.

Un trozo de excremento fosilizado de un antiguo bebé de tiburón ha revelado la última comida del pequeño depredador: una tortuga bebé. Los hallazgos fueron presentados en la 73º reunión anual de la Sociedad de Paleontología de Vertebrados.

"Es un caso en el que un tiburón recién nacido comió una tortuga recién nacida y murió", dijo el co-autor del estudio, David Schwimmer, paleontólogo de la Universidad Estatal de Columbus, en Georgia.

La pieza de caca fosilizada de 1.5 pulgadas (3,8 centímetros) de largo, técnicamente conocida como coprolito, fue encontrada en un yacimiento de fósiles cerca de la costa de Carolina del Sur. Hace entre 70 y 80 millones de años, cuando vivía el propietario de la caca, la zona era un estuario donde se juntaba el océano con sistemas fluviales del interior.

vértebras de tortuga en el coprolito de bebé de tiburónBasándose en el tamaño del coprolito, Schwimmer y sus colegas plantean la hipótesis de que el tiburón que lo expulsó era un recién nacido. Dentro del coprolito había varias pequeñas vértebras de tortuga, cada una de aproximadamente 0,1 pulgadas (unos 3 milímetros) de largo, que deben de haber sido de una tortuga muy joven.

Las vértebras sugieren que la tortuga era una especie de agua dulce de caparazón blando, mientras que el tiburón venía de un medio ambiente marino. Con base en esa información, Schwimmer cree que el tiburón puede haber surgido a partir de una zona de cría de estuario, donde nacieron los tiburones bebés. Una vez que surgió el tiburón recién nacido, devoraba a la desprevenida tortuga recién nacida.

La tortuga probablemente tuviese alrededor de 4 pulgadas (10 cm) de ancho, mientras que el tiburón no puede haber sido mucho mayor. El hecho de que las vértebras no estaban digeridas indica que el bebé depredador murió poco después de comer, posiblemente debido a que su última comida no le cayó bien al animal, dijo Schwimmer.

"Es posible que la concha de la tortuga fuese demasiado dura", dijo Schwimmer a LiveScience. El tiburón "pudo haber muerto por indigestión de tortuga".

Aunque Schwimmer no ha determinado la especie del tiburón y de la tortuga, una posibilidad es que el tiburón pueda ser el extinto depredador costero Squalicorax kaupi. La tortuga puede haber sido un pariente de las especies comunes de agua dulce que se encuentran en la región hoy en día.

Esta no es la primera vez que los paleontólogos han recogido algo de la antigua caca de tiburón. Otros coprolitos de tiburones han revelado que los tiburones estaban infectados por tenias hasta hace 270 millones años, y el estiércol fosilizado de otros animales pueden revelar sus hábitos alimenticios.