updated 10:27 PM CEST, Sep 30, 2016

Fósil de dragón marino gigante sugiere que sobrevivieron mas especies a la "Gran Mortandad"

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Nothosaurus zhangi (reconstrucción)

Llamado Nothosaurus zhangi tenía casi 7 metros de largo y los dientes como colmillos

Podrían haber sobrevivido más especies después de la extinción del Pérmico-Triásico

El fósil de un dragón marino gigante de 247 millones de años descubierto en China podría ser evidencia de que sobrevivieron más especies durante una extinción total de la Tierra.

El Nothosaurus zhangi, que lleva el nombre del investigador que descubrió el fósil en 2008, se describe en informes científicos de naturaleza como de 6,70 metros de largo.

Su desentierro sugiere que otras criaturas marinas se recuperaron de manera más amplia a partir del evento conocido como la extinción del Pérmico-Triásico o "La Gran Mortandad".

Ocurrió hace unos 250 millones de años y fue el peor evento de extinción de todos los tiempos al matar al 96 por ciento de las especies.

Toda la vida en la Tierra de hoy es descendiente del restante cuatro por ciento de especies que sobrevivieron.

Se desconoce lo que provocó la extinción pero algunos científicos han echado la culpa a erupciones volcánicas.  

La criatura es parte de los Sauropterygia, un grupo de reptiles acuáticos del período Triásico (época que duró desde 250 a 0.25 millones de años atrás) que evolucionaron a partir de ancestros que vivían en el período Pérmico - que se inició hace 299 millones de años.

fósil de Nothosaurus zhangi

Se extinguieron un gran número de especies en la era del Pérmico, con algunas que sólo se recuperaron en ciertas áreas. Pero los científicos creen que el hallazgo sugiere que la recuperación fue "globalmente sincronizada".

Jun Liu, uno de los autores del estudio, dijo a CBS: "El enorme tamaño es sin duda la característica más evidente de este depredador. Comería cualquier cosa que pudiera atrapar, incluyendo grandes peces y otros reptiles marinos en el momento".

El profesor asociado en la Universidad de Tecnología de Hefei agregó: "Este depredador se encuentra en la parte superior de la cadena alimenticia prehistórica. Desde la perspectiva ecológica las modernos focas leopardo de la Antártida podrían ser un análogo apropiado para este depredador gigante".

El fósil fue uno de los 20.000 que se encontraron en una montaña en China - incluyendo peces y criaturas prehistóricas - que revelaron cómo se recuperó la vida después de la extinción en todo el mundo.

fósiles de peces del Triásico

La investigación revelada en octubre sugiere que hay evidencia de una gran extinción marina en el Ártico sólo ocho millones de años antes de la Gran Mortandad.

Un evento de extinción en todo este tiempo ha sido objeto de estudios anteriores, pero este es el primero en documentar el evento en las latitudes altas.

"Uno de los requisitos previos para una "extinción masiva" es que tiene que ser un evento global", dijo el profesor David Bond de la Universidad de Hull.

Según los libros de historia, han devastado el planeta cinco extinciones masivas desde que se formó hace 4.600 millones de años.

Artículo científico: Nothosaur foraging tracks from the Middle Triassic of southwestern China

Los "Cinco grandes" eventos de extinción masiva de la Tierra

Extinción masiva del Ordovícico-Silúrico - hace 443,4 millones de años

Esta fue la tercera extinción más grande en la historia de la Tierra, y tuvo dos picos de mortandad separados por cientos de miles de años. Quedaron extintas alrededor del 26 por ciento de todas las familias marinas y el 60 por ciento de todos los géneros - un estimado del 82 al 88 por ciento de todas las especies.

Extinción masiva del Devónico tardío - hace 375-359 millones de años

Se extinguieron tres cuartas partes de todas las especies de la Tierra en la extinción masiva del Devónico tardío, aunque pudieron haber sido una serie de extinciones durante varios millones de años. Desaparecieron alrededor del 22 por ciento de todas las familias marinas y el 57 por ciento de todos los géneros - un estimado del 79 al 87 por ciento de todas las especies.

Extinción masiva del Pérmico - hace 252 millones años

A la extinción masiva del Pérmico se la llama "La Gran Mortandad", ya que se extinguió un increíble 96 por ciento de las especies. Toda la vida en la Tierra de hoy desciende del 4 por ciento de las especies que sobrevivieron.

Extinción masiva del Triásico-Jurásico - hace 201 millones años

Habría dos o tres fases de extinción que conformaron el evento de extinción masiva del Triásico-Jurásico. Desaparecieron el 22 por ciento de todas las familias marinas y el 53 por ciento de todos los géneros - un estimado del 76 al 84 por ciento de todas las especies.

Extinción masiva del Cretácico-Terciario - hace 66 millones años

La extinción masiva del Cretácico-Terciario fue el evento que acabó con los dinosaurios. Sin embargo, muchos otros organismos perecieron incluyendo el 16 por ciento de todas las familias marinas y el 47 por ciento de todos los géneros - un estimado del 71 al 81 por ciento de todas las especies.