updated 1:27 PM CET, Dec 7, 2016

Dearcmhara shawcrossi: Nuevo monstruo marino descubierto en Escocia

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dearcmhara shawcrossi

Era un reptil de 4 metros de largo parecido a un delfín acuático

Un grupo de paleontólogos dirigidos por el Dr. Steve Brusatte de Museos Nacionales de Escocia y la Universidad de Edimburgo ha descubierto un nuevo género y especie de ictiosaurio que habitó los mares cálidos y poco profundos alrededor de lo que hoy es Escocia durante el período Jurásico, hace entre 177-169 millones de años.

"Durante el tiempo de los dinosaurios en las aguas de Escocia merodeaban grandes reptiles del tamaño de barcos de motor. Sus fósiles son muy raros y sólo ahora por primera vez hemos encontrado una nueva especie que estaba únicamente en Escocia", dijo el Dr. Brusatte, que es el primer autor de un artículo publicado en la revista Scottish Journal of Geology..

un grupo de ictiosaurios del JurásicoLa especie recién descubierta, llamada Dearcmhara shawcrossi, era un reptil de 4 metros de largo parecido a un delfín acuático. Estaba cerca de la parte superior de la cadena alimentaria y se aprovechó de peces y otros reptiles.

Su nombre específico, shawcrossi, rinde homenaje a Brian Shawcross, un entusiasta aficionado que en 1959 recuperó los fósiles de la criatura en Bearreraig Bay en la isla de Skye, en las Hébridas Interiores de Escocia.

"Dearcmhara es gaélico escocés para el lagarto marino, y rinde homenaje a la historia de Skye y las Hébridas", dijeron los paleontólogos.

"La especie es una de las pocas que se le ha dado un nombre gaélico".

vértebras de ictiosaurio

Agregaron: "es probable que los especímenes sean originarios de la Formación Arenisca de Bearreraig, suponiendo que los especímenes no fueran transportados a Bearreraig Bay de otra parte por la deriva litoral".

Durante el período Jurásico, gran parte de Skye estaba bajo agua. En ese momento, se unió al resto de lo que hoy es el Reino Unido y fue parte de una gran isla situada entre las masas de tierra que se distanciaron gradualmente y se convirtieron en Europa y América del Norte.

"Skye es uno de los pocos lugares en el mundo donde se pueden encontrar fósiles del Jurásico Medio", dijeron los científicos.

"Los descubrimientos hechos podrían proporcionar valiosa información sobre cómo evolucionaron los reptiles marinos".

Artículo científico: Ichthyosaurs from the Jurassic of Skye, Scotland