updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

Desenterrada antigua langosta con seis garras y cuatro ojos

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Yawunik kootenayi, reconstrucción

Fósil revela un depredador que habitaba los océanos hace 500 millones años

El Yawunik kootenayi fue encontrado en una barranca de mármol en las Montañas Rocosas canadienses

Un depredador armado con seis largas garras rondaba los mares hace más de 500 millones de años y fue uno de los antepasados de los insectos modernos, las arañas y las langostas, han encontrado los científicos.

La langosta llamada Yawunik kootenayi tenía cuatro ojos y largas antenas de látigo que se extendían desde las puntas de sus garras.

Cuatro de las garras también tenían filas de dientes que ayudaron a la criatura a atrapar a sus presas en los mares prehistóricos del periodo Cámbrico.

El fósil de la criatura de extraño aspecto fue descubierto en una barranca de mármol en el extremo norte del parque nacional de Kootenay en las Montañas Rocosas canadienses.

Los paleontólogos dicen que la especie era probablemente uno de los primeros artrópodos depredadores que recorrieron el planeta - un grupo que más tarde se convirtió en arañas, langostas e insectos.

La criatura depredadora, que al igual que todos los artrópodos tenía un esqueleto o exoesqueleto externo, se cree que vivió hace 508 millones años.

Cedric Aria, un biólogo evolutivo de la Universidad de Toronto, que fue parte del equipo que descubrió la especie, dijo: "Esta criatura está ampliando nuestra perspectiva sobre la anatomía y hábitos depredadores de los primeros artrópodos, el grupo al que pertenecen las arañas y las langostas".

"Tiene las características de la firma de un artrópodo con su esqueleto externo, cuerpo segmentado y apéndices articulados, pero carece de ciertas características avanzadas presentes en los grupos que sobrevivieron hasta nuestros días".

"Nosotros decimos que pertenece a la 'madre' de los artrópodos".

Yawunik kootenayi, reconstrucciónLos investigadores, cuyo estudio fue publicado en la revista Palaeontology, describen cómo el Yawunik tiene muchas características primitivas que se asemejan a las que más tarde evolucionaron en insectos y crustáceos.

Tiene largos apéndices frontales que se asemejan a las antenas de escarabajos modernos o camarones, pero en el Yawunik éstos estaban en realidad cada uno compuesto de tres largas garras.

En el extremo de cada garra había largos flagelos que los científicos creen que ayudaron a la criatura a sentir el ambiente a su alrededor.

Dos de las garras en cada apéndice también estaban tachonadas con hileras de dientes opuestas que le ayudaron a agarrar a sus presas.

Cuando atacaba a su presa, el Yawunik probablemente extendía sus garras hacia fuera delante de él y luego las retractaba bajo su cuerpo al nadar, dicen los investigadores.

fósil de Yawunik kootenayi

El Sr. Aria dijo: "A diferencia de los insectos o crustáceos, el Yawunik no poseía apéndices adicionales en la cabeza que se modificaron específicamente para procesar los alimentos. La evolución ha resultado aquí en una combinación de adaptaciones en el frontal más los apéndices de esta criatura, tal vez debido a que tales modificaciones eran más fáciles de adquirir".

"Sabemos que las larvas de ciertos crustáceos puede utilizar sus antenas tanto para nadar como para recoger alimentos".

"Pero un gran depredador activo, tal como un camarón mantis, tiene sus funciones sensoriales y garras divididos entre los apéndices. El Yawunik y sus familiares nos dicen acerca de la condición existente antes de esa división de tareas entre las partes del organismo".

Aunque tenía sólo unos pocos centímetros de largo, el Yawunick fue probablemente uno de los principales depredadores en el mar en el momento en que el agua estaba dominado por los trilobites y antes de que había comenzado a surgir el primer pez.

Yawunik fue nombrado en homenaje a las personas Ktunaxa que han habitado durante mucho tiempo el área Kootenay cerca de Marble Canyon. Yawunik era una feroz criatura marina mitológica según las leyendas Ktunaxa. Causó tal caos que otros animales lanzaron una épica búsqueda para matarla.

holotipo del Yawunik kootenayi

Los investigadores utilizaron la tecnología de barrido microscopio electrónico para hacer mapas del fósiles y reconstruir cómo se hubiera visto.

El profesor Jean-Bernard Caron, quien dirigió el estudio en la Universidad de Toronto, dijo: 'Yawunik es la más abundante de las grandes especies nuevas del sitio Marble Canyon, y así, como un depredador, ocupaba una posición clave en la red trófica y tuvo un impacto importante en este ecosistema pasado".

Donald Sam, director de los conocimientos tradicionales y el lenguaje en el Consejo de la Nación Ktunaxa, dijo: 'Yawunik es una figura central en la historia de la creación en Ktunaxa, y, como tal, es una parte vital de la historia oral de Ktunaxa.

"Estoy emocionado que el equipo de investigación haya reconocido la importancia de nuestra historia está en nuestro territorio, y eligió para honrar a la Ktunaxa a través de este increíble descubrimiento".

Artículo científico: A large new leanchoiliid from the Burgess Shale and the influence of inapplicable states on stem arthropod phylogeny