updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

Los mosasaurios daban a luz a sus crías en mar abierto

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nacimiento de mosasaurios en mar abierto

El mosasaurio más grande conocido podía alcanzar los 17 metros de longitud

Un equipo de paleontólogos dirigidos por el Dr. Adam Behlke de la Universidad de Yale, dice que enormes reptiles marinos llamados mosasaurios no ponían sus huevos en las playas, y que los mosasaurios recien nacidos probablemente no vivían en viveros cercanos a la costa.

Algunas veces conocidos como los "T. rex del mar", los mosasaurios eran un grupo de reptiles marinos depredadores que habitaron los océanos de todo el mundo durante la época del Cretácico Tardío, hace entre 90 millones a 66 millones de años.

Se extinguieron durante el evento de extinción del Cretácico-Paleógeno (hace 66 millones de años) en el que murieron todos los dinosaurios.

El mosasaurio más grande conocido es el Hainosaurus bernardi, que podía alcanzar los 17 metros de longitud.

Aunque no es conocida del todo su relación con otros reptiles, los mosasaurios parecen estar estrechamente relacionados con un grupo conocido como los varanos.

mosasaurioA pesar de un extenso registro fósil, se sabe muy poco sobre los aspectos de la cría y el nacimiento de los mosasaurios.

El Dr. Behlke y sus colegas han obtenido nuevos conocimientos de unos especímenes de mosasaurios juveniles en el Museo Peabody de Historia Natural de Yale recogidos hace más de un siglo y que se había pensado pertenecían a antiguas aves marinas.

Su estudio, publicado en la revista Palaeontology, responde preguntas de larga data sobre el medio ambiente inicial de los mosasaurios.

Los paleontólogos llegaron a la conclusión de que los especímenes de Yale - las muestras de mosasaurios más jóvenes jamás encontradas - mostraban una variedad de características de la mandíbula y los dientes que sólo se encuentran en los mosasaurios. Además, los fósiles (Clidastes sp.) fueron encontrados en depósitos en el océano abierto.

"Realmente, la única característica de pájaro de las muestras es su pequeño tamaño", dijo el co-autor Dr. Aaron LeBlanc, de la Universidad de Toronto Mississauga.

"Llegar por casualidad a estas pequeñas muestras de mosasaurios ha sido realmente bueno", añadió el autor del estudio Daniel Field de la Universidad de Yale y el Museo Nacional Smithsoniano de Historia Natural.

"No es todos los días que usted es capaz de arrojar nueva luz sobre la biología de los animales que se extinguieron hace 66 millones de años", dijo.

Artículo científico: Pelagic neonatal fossils support viviparity and precocial life history of Cretaceous mosasaurs