updated 1:27 PM CET, Dec 5, 2016

El monstruo del Lago Ness podría haber nadado en los antiguos mares de Alaska

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elasmosauro encontrado en Alaska

Paleontólogos encuentran en Alaska un plesiosaurio, un dinosaurio nadador

Es decir, los científicos descubrieron recientemente un fósil de elasmosauro en Talkeetna, unas montañas de Alaska. La criatura, un tipo de plesiosaurio con un cuello muy largo y las patas como remos, nadó bajo el agua en el periodo Cretácico tardío, hace unos 70 millones de años, como señaló una nota de prensa.

El conservador del Museo de Ciencias de la Tierra en la Universidad de Alaska del Norte dijo en ese comunicado que este nadador se parecía esencialmente al mítico monstruo del Lago Ness.

Este es el primer esqueleto de elasmosauro encontrado en Alaska, aunque se encontraron los primeros huesos de esta criatura en Kansas en 1868.

montañas Talkeetna, AlaskaCurvin Metzler, un coleccionista de fósiles afincado en Anchorage, encontró vértebras del esqueleto erosionando sobresaliendo de un acantilado. Aunque había hecho senderismo en la zona desde hace 25 años, nunca había encontrado un fósil de vertebrados allí. Cuando el conservador del Museo de Ciencias de la Tierra, Patrick Druckenmiller y otros dos examinaron el sitio en junio fueron capaces de recoger una buena parte del esqueleto, como dicen en el comunicado.

Druckenmiller ha recogido plesiosaurios de todo el oeste de América del Norte y es uno de los expertos en fósiles de reptiles marinos más importantes del mundo.

"Yo estaba muy emocionado la primera vez Curvin me mostró uno de sus huesos", dijo Druckenmiller en el comunicado. "Lo reconocí como una vértebra de la base del cuello del animal y quería visitar el sitio para ver si podíamos encontrar más. Basado en el tamaño de los huesos que excavamos, el animal debía tener al menos 25 pies de largo (más de 7 metros y medio)".

fósil de elasmosauro encontrado en Alaska

Aparte de plesiosaurios, ictiosaurios y thalatosauros son otros dos tipos de antiguos reptiles marinos cuyos huesos han sido encontrados en Alaska. Algunos de ellos están también en exhibición como parte de una exposición especial del Museo hasta el verano de 2016.

Para aprender más sobre los elasmosaurus, ver la página web del Smithsonian aquí .