updated 10:44 PM CEST, Sep 29, 2016

Descubierto nuevo linaje de tiburones prehistóricos que se alimentaban de plancton

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tiburón prehistórico Pseudomegachasma

Pseudomegachasma significa "falso tiburón de boca ancha", debido a sus características casi idénticas al tiburón de hoy en día

Un equipo internacional de científicos ha descubierto un nuevo linaje de tiburones extintos que se alimentaban de plancton, los Pseudomegachasma, que vivían en los océanos cálidos durante la era de los dinosaurios hace cerca de 100 millones de años. Los tiburones fósiles tenían diminutos dientes muy similares a los de un moderno tiburón de boca ancha que come plancton hoy en día.

Kenshu Shimada

El estudio, "Un nuevo clado de tiburones putativos que se alimentaban de plancton del Cretácico Superior en Rusia y Estados Unidos", se publica en la edición de septiembre del Journal of Vertebrate Paleontology.

El autor principal, Kenshu Shimada, profesor de paleobiología de la Universidad DePaul, dijo que los resultados se basan en los diminutos dientes fósiles recién recogidos, así como una reinterpretación de especímenes previamente reportada de rocas del Cretácico en los EE.UU. y Rusia.

"El estudio es importante porque el Pseudomegachasma representaría el tiburón más antiguo conocido en el registro fósil que se alimentaba de plancton", dijo Shimada. Agregó que estos tiburones habrían evolucionado independientemente de los cuatro linajes conocidos hoy en día de peces cartilaginosos planctívoros: tiburones de boca ancha, tiburones peregrinos, tiburones ballena y manta rayas.

diente de tiburón prehistórico Pseudomegachasma

Pseudomegachasma significa "falso tiburón de boca ancha", debido a sus características dentales superficialmente casi idénticas al tiburón de boca ancha de hoy en día o Megachasma que se desarrolló mucho más tarde en el tiempo.

El nuevo género está representado por dos especies extintas, la Pseudomegachasma casei de Rusia y la Pseudomegachasma comanchensis de los EE.UU. que evolucionaron a partir de un grupo de tiburones tigre de arena extintos que probablemente tenían una dieta de pescado.

Artículo científico: A new clade of putative plankton-feeding sharks from the Upper Cretaceous of Russia and the United States