updated 3:47 PM CET, Dec 7, 2016

Esta antigua criatura con nariz de cerdo podría ser la tortuga más rara que jamás haya existido

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tortuga con nariz de cerdo Arvinachelys goldeni

Todas las tortugas conocidas por la ciencia tienen un solo orificio nasal en sus cráneos, excepto la Arvinachelys goldeni

Esta es la Arvinachelys goldeni, y de acuerdo con el estudiante de doctorado Joshua Lively, quien describió recientemente la especie, se trata de "una de las tortugas más extrañas que jamás haya existido". Cariñosamente apodada 'Miss Piggy' (cerdito), la extraña tortuga vivió durante el Período Cretácico hace unos 79 millones años, y sus restos fosilizados, recientemente descubiertos en el Monumento Nacional Grand Staircase-Escalante en Utah, revelan algunas características verdaderamente únicas.

Joshua LivelyLa característica más notable de la Arvinachelys goldeni es su nariz similar a la de un cerdo. Todas las tortugas conocidas por la ciencia tienen un solo orificio nasal en sus cráneos, con una división carnosa que crea sus fosas nasales. Excepto para la Arvinachelys goldeni. La nariz de esta antigua especie tiene dos agujeros. Dos aberturas nasales óseas que la hacen completamente diferente a cualquier otra tortuga, y que puede ayudar a los científicos a desentrañar secretos sobre la historia evolutiva de la tortuga.

Con unas medidas de unos dos pies de largo, la especie extinta tenía un caparazón aerodinámico que habría sido ideal para cruzar a través de su hábitat ribereño. Utah se veía un poco diferente hace 79 millones de años. Una selva caliente y pantanosa, esta región formaba parte de un antigua isla continental llamada Laramidia, dividida del resto de "América del Norte" por un mar que se extendía desde el Ártico hasta el Golfo de México.

"Miss Piggy" vivió junto al tiranosaurio Teratophoneus, dinosaurios gigantes con pico de pato (como el Parasaurolophus), anquilosaurios blindados y una serie de otras especies que dejaron abundantes restos fósiles en el sur de Utah. De hecho, la zona era un punto de acceso para la diversidad animal y muchas especies que se encuentran aquí tienen adaptaciones diferentes que las diferencian de sus contemporáneos.

cráneo delante del caparfazón del fósil de Arvinachelys goldeni

Según los científicos, el nuevo fósil podría ayudar a llenar algunos de los vacíos en nuestro conocimiento de la evolución de las tortugas. Y la nariz única de doble cámara de Miss Piggy no es la única cosa con que los investigadores están entusiasmados. Fósiles de tortugas rara vez están completos. Como señala Randall Irmis, profesor asociado en la Universidad de Utah: "Con sólo cráneos o conchas aislados, no somos capaces de entender completamente cómo se relacionan las diferentes especies de tortugas fósiles, y qué roles jugaron en sus ecosistemas".

Pero de la Arvinachelys goldeni se encontró una pata delantera casi completa, extremidades posteriores parciales y las vértebras del cuello, lo que desató la esperanza de que la nueva especie podría ayudar a los investigadores a entender más acerca de cómo esta especie distinta cabe en la línea del tiempo evolutivo.

Artículo científico: A new species of baenid turtle from the Kaiparowits Formation (Upper Cretaceous, Campanian) of southern Utah