updated 10:27 PM CEST, Sep 30, 2016

Dollocaris, un crustáceo extinto, era todo ojos

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Dollocaris ingens, recontrucción

Sus gigantescos ojos estaban compuestos de 18.000 lentes cada uno

Una pequeña criatura marina pero de aterradora apariencia, que se extinguió con los dinosaurios, capturaba presas con la ayuda dos monstruosos ojos, cada un de cuarto de la longitud de su cuerpo, dijeron los científicos el martes.

Los gigantescos ojos estaban compuestos de 18.000 lentes cada uno, un récord sólo superado por las libélulas de hoy en día, escribió un equipo en la revista científica Nature Communications.

Los sofisticados órganos pertenecían al Dollocaris ingens, un artrópodo extinto que vivió hace unos 160 millones de años, durante el período geológico del Jurásico más conocido para el ascenso y la caída de los dinosaurios.

Un artrópodo es un animal con un exoesqueleto y el cuerpo segmentado - incluyendo grupos como los actuales insectos, arañas y crustáceos.

El Dollocaris ingens, un nadador, habría tenido un caparazón de cangrejo, con tres pares de garras, patas segmentadas con las que atrapar diminutos camarones y ocho rechonchos pares de apéndices de natación.

Dollocaris ingens

Hubiera medido de cinco a 20 centímetros de largo, y cada ojo era una cuarta parte de eso.

Para el estudio, los expertos utilizaron microscopios y exploraciones especiales para examinar los ojos fosilizados del D. ingens que se encontraron en el sureste de Francia.

Es muy raro encontrar muestras bien conservadas de la estructura interna del ojo.

Los primeros ojos compuestos, formados por muchas unidades individuales como los de las hormigas, se cree que aparecieron en el período Cámbrico hace unos 500 millones de años, revolucionando el desarrollo animal, según el coautor del estudio Jean Vannier de la Universidad francesa de Lyon.

ommatidias del Dollocaris ingens"Para ver y ser visto cambió todo - con unos ojos que podrían convertirle en un cazador más eficaz, mientras que la presa se hizo más fácilmente detectable", explicó.

"Todo esto dio lugar a una nueva dinámica - algunos para protegerse mejor a sí mismos, mientras que otros podían ser mejores en la detección y nuevas presiones evolutivas".

Sus exámenes confirmaron que el Dollocaris ingens era un "cazador visual", dijo Vannier.

Sus ojos comparten características con las de los insectos y crustáceos modernos.

"Está claro que sus enormes y agudos ojos con panorámicas multifacéticas fueron cruciales para la exploración de su entorno y para detectar posibles presas en movimiento", escribieron los autores del estudio.

Probablemente no fue un nadador muy diestro, y es más probable que fuese un "depredador de emboscada" abalanzándose sobre la presa desde una posición oculta.

Si bien esta línea de animales desapareció, su tipo ojo continuó de manera independiente en otros animales.

Artículo científico: Exceptional preservation of eye structure in arthropod visual predators from the Middle Jurassic

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