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updated 11:35 AM CEST, May 26, 2018

Diente de antiguo cachalote asesino gigante encontrado en la playa australiana

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dientes de Tyrannosaurus rex, cachalote antiguo y moderno

Esta ballena prehistórica era más grande que un Tyrannosaurus rex y quizás tan aterradora

¡Huy, qué dientes más grandes tienes! Nos imaginamos que fue el primer pensamiento que los científicos australianos tuvieron el pasado febrero cuando se tropezaron con un enorme diente de un antiguo cachalote de 5 millones de años de antigüedad. El gigantesco diente mide más de 30 cm de largo y pesa más de 3 kilos. Los expertos dicen que pertenecía a un cachalote "asesino", ya extinto, que habitó los océanos durante la era del Plioceno.

Este diente gigante pertenecía a un antiguo enorme cachalote asesino que, probablemente, midió 18 metros de largo y pesaba más de 40 toneladas. Estas medidas hacen que esta ballena prehistórica sea más grande que un Tyrannosaurus rex y quizás tan aterradora.

comparación con buzo del antiguo cachalote

El coleccionista de fósiles Murray Orr descubrió este gigantesco diente mientras recorría una playa en la Bahía de Beaumaris en Melbourne, Australia. "En primer lugar me pareció que era el fondo de una bebida gaseosa, y luego cuando lo saqué parecía que era un proyectil de artillería", dijo Orr a la Australian Broadcasting Corp. "Así que pensé que iba a volarme el brazo, pero por otra parte tenía un poco de curva en el extremo y me di cuenta que era un diente, un diente de cachalote".

Erich Fitzgerald y Murray Orr muestran diente de antiguo cachalote

Fitzgerald con el diente del antiguo cachalote

Orr donó el fósil al Museo Victoria por lo que el diente se pudo mostrar al público. El paleontólogo Erich Fitzgerald ha estado estudiando desde entonces el diente de la ballena. "Es un gran descubrimiento para la paleontología de Australia y el Museo Victoria porque esta es la primera vez en el continente", dijo Fitzgerald a la ABC.

Anteriormente, los fósiles de cachalotes gigante asesinos sólo se habían encontrado en la costa oeste de América del Sur y del Norte. El descubrimiento de este fósil muestra que estos antiguos cachalotes habitaron el océano "por debajo", y la especie estaba más extendida de lo que antes se creía.

Mientras que los cachalotes modernos comen una dieta de peces y calamares, sus antepasados ​​probablemente utilizaron sus grandes dientes para masticar animales mucho más grandes, incluyendo otras ballenas. Esto puede parecer sorprendente, pero Fitzgerald explica que la mayoría de los cachalotes antiguos se habrían dado un festín con otras especies de ballenas: "El registro fósil revela que, de hecho, lo hacen las especies vivas, siendo los cachalotes la excepción a la regla y el bicho raro de la familia".

 

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