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updated 12:25 PM CEST, May 23, 2018

Antepasado de los artrópodos tenía la boca de un gusano de pene

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gusano de pene Priapulus caudatus

El Pambdelurion era un gusano de un metro de longitud

Imagínate un gusano de un metro de largo con 12 cortas patas y un juego de aletas recorriéndole el cuerpo. En la cabeza un gran par de apéndices espinosos utilizados para agarrar presas y transportar a las víctimas a una boca circular con varias filas de dientes. Durante años, los científicos no se han puesto de acuerdo sobre si esta boca pertenecía al Anomalocaris, el mayor depredador marino desde el período Cámbrico, o era comparable a la de un gusano de pene, un subconjunto de priapula, una categoría de gusanos marinos que eran abundantes en el Cámbrico.

Ahora nuevas pruebas han ayudado a científicos de la Universidad de Bristol y el Museo de Historia Natural a resolver el misterio, con el descubrimiento de que el aparato bucal estaba relacionado con un pariente primitivo de los artrópodos, llamado Pambdelurion whittingtoni.

Pambdelurion whittingtoni

"La boca es una viva imagen del Sarlacc de Star Wars", dice el doctor de la Universidad de Bristol Jakob Vinther, en referencia a la bestia con la boca abierta en las dunas de arena de Tatooine en el 'El retorno del Jedi'.

Durante una serie de expediciones al norte de Groenlandia, el equipo de investigadores descubrió exquisitos especímenes fósiles de Pambdelurion, un pariente extinto de los artrópodos modernos, que vivían en los océanos hace 520 millones de años. Estos fósiles ahora forman las montañas de la parte más septentrional de Groenlandia. Vinther, un experto en macro-evolución de la Facultad de Ciencias de la Tierra y de la Facultad de Ciencias Biológicas de Bristol, y su equipo encontraron que la boca del Pambdelurion coincide perfectamente con las placas que se observan en el Omnidens, un animal con un gran aparato bucal de China.

Sus conclusiones se publican en la revista Palaeontology.

Jakob Vinther"Esto resuelve un misterio de las afinidades de esta boca gigante y demuestra que las dos hipótesis anteriores - si la boca pertenece a un Anomalocaris o a un gusano pene - no son exactamente correctas, pero tampoco del todo incorrectas", dice Vinther.

Los autores utilizaron muestras completas de Pambdelurion para calcular el tamaño probable del Omnidens, y encontraron que el Omnidens habría crecido por lo menos hasta un metro de largo. Ambas criaturas probablemente vivieron en el fondo marino, y están más estrechamente relacionadas con los artrópodos vivos.

La evidencia molecular demuestra que los artrópodos están estrechamente relacionados con lombrices, gusanos crin de caballo, dragones de barro y también gusanos de pene.

fósil de Pambdelurion whittingtoni"Lo que vemos en estos antepasados ​​de artrópodos es el mismo tipo de boca como en los gusanos de pene - hasta los detalles de los anillos de los dientes y placas - y argumentan que este estuvo presente en el último ancestro común", añade el co-autor Greg Edgecombe, del Museo de Historia Natural.

"Parece como si en el Cámbrico nada fuera seguro", añade el coautor Fletcher Young, un ex estudiante de maestría de Bristol. "No importa si usted vivía en la columna de agua o en el fondo del mar había una gran bestia que te comería".

El Cámbrico vio una explosión en la vida animal. La escalada de la diversidad y la variación en las formas del cuerpo tienen la hipótesis de haber sido impulsadas en parte por la aparición de la depredación, que se pudo haber convertido en una estrategia viable debido a un aumento en el oxígeno. Esto se cree que ha facilitado el crecimiento de los modos de vida más activos y la ingestión de grandes cantidades de alimentos. Depredadores, como el Pambdelurion y el Anomalocarididae fueron los organismos que alimentaron esta explosión de vida.

Artículo científico: The mouth apparatus of the Cambrian gilled lobopodian Pambdelurion whittingtoni

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