Antigua batalla entre monstruos marinos revelada en un raro fósil

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Mosasaurus missouriensis

Primera evidencia de un ataque letal de mosasaurio contra mosasaurio

Un día, hace unos 74 millones de años, la situación se puso peligrosa. Los océanos del Cretácico tardío estaban dominados por reptiles gigantes llamados mosasaurios. El contenido de los intestinos fosilizados han demostrado que estos depredadores disfrutaron comiendo de todo, desde peces óseos a, en ocasiones, mosasaurios más pequeños.

Pero un raro fósil descrito en la reunión de la Sociedad de Paleontología de Vertebrados cuenta una historia diferente de una lucha entre mosasaurios que no terminó en ninguno convertido en almuerzo.

El fósil, de una especie llamada Mosasaurus missouriensis, fue descubierto en 2012 en una capa de esquisto por una empresa minera en el sur de Alberta, en Canadá. El reptil tenía unos 6,5 metros de largo (la longitud de una camioneta), con un cráneo que medía un poco menos de un metro de largo.

Y bajo un ojo de la estructura ósea del cráneo de este mosasaurio en particular, también había un gran agujero en el que había mordido algo.

fósil revela batalla entre mosasaurios

El animal sobrevivió al ataque y el hueso estaba curado alrededor de la lesión. Pero no podía curarse por completo debido a que el mordedor había dejado en el cráneo un gran diente (en el círculo de la imagen de arriba).

El análisis del diente por Takuya Konishi, de la Universidad de Cincinnati, en Ohio, y sus colegas, sugiere que el mosasaurio fue atacado por uno de su propia especie y de un tamaño similar.

De hecho, el M. missouriensis tenía largos y estrechos dientes más diseñados para rebanar que para crujir, y los animales pueden perder los dientes cuando muerden en sustratos duros.

El ataque probablemente vino desde abajo, y los investigadores dicen que parece haber sido una escaramuza: Sugieren que el fósil conserva una antigua competencia entre machos o un comportamiento de apareamiento, en lugar de un ataque de depredadores con intención de matar y consumir. Y, añaden, hace que sea la primera evidencia de un ataque letal de mosasaurio contra mosasaurio.

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