updated 11:11 AM CEST, Aug 15, 2017

Escorpión marino: El monstruo marino primordial

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escorpión marino Slimonia acuminata

Algunos escorpiones marinos usaron las puntas de la cola aserradas para cortar sus presas

Hace cuatrocientos treinta millones de años, mucho antes de la evolución de barracudas o tiburones, un tipo diferente de depredador acechaba los mares primordiales. Los monstruos marinos originales fueron los euriptéridos - también denominados gigantostráceos, pero mejor conocidos como escorpiones marinos.

Relacionados con los modernos escorpiones y los cangrejos de herradura, los escorpiones marinos tenían cuerpos delgados y flexibles. Algunas especies también tenían garras de pinzamiento y podían crecer hasta tres metros de longitud. Una nueva investigación realizada por los científicos Scott Persons y John Acorn, de la Universidad de Alberta, sostiene que los escorpiones marinos tenían otra arma a su disposición: la punta de la cola en forma de sierra.

Armado y peligroso

"Nuestro estudio sugiere que los escorpiones marinos usaron sus colas, armadas con unas puntas dentadas con espinas, para despachar a sus presas", dice Scott Persons, paleontólogo y autor principal del estudio.

fósil de escorpión marino Slimonia acuminataImpulsado por el descubrimiento de un nuevo ejemplar fósil del euriptérido, Slimonia acuminata, Persons y Acorn prueban el caso biomecánico que estos escorpiones marinos atacaron y mataron a sus presas con golpes de su cola dentada.

El fósil, recogido de la formación de Patrick Burn cerca de Lesmahagow, Escocia, muestra un euriptérido, Slimonia acuminate, con la punta de sierra de la cola curvada fuertemente a un lado.

Armas poderosas

A diferencia de las langostas y los camarones, que pueden voltear sus anchas colas hacia arriba y hacia abajo para ayudarles a nadar, las colas euriptéridas eran verticalmente inflexibles pero horizontalmente muy móviles.

"Esto significa que estos escorpiones marinos podrían mover sus colas de lado a lado, encontrando poca resistencia hidráulica y sin alejarse del objetivo previsto. El animal sería un poco como un cruce entre una langosta y una libélula", explica Personas. "Tal vez agarrando a su presa con sus afilados miembros delanteros, el euriptérido podría matar muy bien utilizando un movimiento de corte horizontal".

Entre las presas probables del Slimonia acuminata y otros euriptéridos estaban los primeros vertebrados tempranos.

Artículo científico: A Sea Scorpion’s Strike: New Evidence of Extreme Lateral Flexibility in the Opisthosoma of Eurypterids


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