updated 8:33 AM CEST, Sep 20, 2017

La Tierra se hundió dos veces, inundando el Amazonas oriental

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diente antiguo tiburón Carcharhinus

Equipo encuentra un diente de tiburón en la cuenca amazónica del noroeste

El agua del Caribe inundó la región desde Venezuela hasta el noroeste de Brasil

Un pequeño diente de tiburón, parte de un camarón mantis y otros organismos marinos microscópicos revelan que a medida que los Andes se elevaban, el Amazonas oriental se hundía dos veces, cada vez durante menos de un millón de años. El agua del Caribe inundó la región desde Venezuela hasta el noroeste de Brasil.

Estos nuevos descubrimientos de científicos y colegas del Smithsonian, publicados esta semana en Science Advances, alimentan una controversia en curso con respecto a la historia geológica de la región.

"Registros de polen de pozos de petróleo en el este de Colombia y afloramientos en el noroeste de Brasil muestran claramente dos eventos de corta duración en los que el agua del océano del Caribe inundó lo que ahora es la parte noroeste de la cuenca del Amazonas", dijo Carlos Jaramillo, científico del Smithsonian Tropical Research Institute y autor principal del estudio.

"Los geólogos están en desacuerdo sobre el origen de los sedimentos en esta área, pero ofrecemos pruebas claras de que son de origen marino, y que los eventos de inundación fueron bastante breves", dijo Jaramillo. Su equipo fechó los dos eventos de inundación entre 17 y 18 millones de años y entre 16 y 12 millones de años.

Varias interpretaciones controvertidas de la historia de la región incluyen la existencia de un mar grande y poco profundo que cubrió el Amazonas durante millones de años, un megalago de agua dulce, ríos de tierras bajas desplazados ocasionalmente inundados por agua de mar, frecuentes incusiones de agua de mar y un "metalago marino", que no tiene ningún análogo moderno.

tiburón Carcharhinus actualEn el estudio, los investigadores examinaron pruebas que incluyeron más de 50.000 granos de polen individuales que representan más de 900 tipos de polen de núcleos de perforación de petróleo de la región de Saltarin de Colombia y encontraron dos capas distintas de polen marino separadas por capas de tipos de polen no marinos. También encontraron varios fósiles de organismos marinos en la capa inferior: un diente de tiburón y un camarón mantis.

"Es importante entender los cambios en el vasto paisaje amazónico que tuvieron allí un efecto profundo, tanto en la evolución y distribución de la vida como en los climas modernos y antiguos del continente", dijo Jaramillo.

Artículo científico: Miocene flooding events of western Amazonia


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